sábado, 10 de mayo de 2014

El cuadro, de Mercedes Salisachs

El pasado jueves 8 de mayo de 2014 falleció en Barcelona la escritora Mercedes Salisachs. Tenía 97 años. La hasta ahora escritora en activo de mayor edad, sufría desde hace años una enfermedad degenerativa pese a la cual siguió escribiendo hasta hace un año. Nacida el 18 de septiembre de 1916 en el seno de una familia de industriales catalanes, recibió una educación esmerada y liberal. Se graduó en peritaje mercantil en la Escuela de Comercio y en 1935 se casó con otro rico industrial de la Casa Burés, José María Juncadella. Con él tuvo cinco hijos, el segundo de los cuales, Miguel, murió con tan solo 21 años, siendo la fuente de inspiración para una de sus más conocidas novelas, «La gangrena», con la que obtuvo el Premio Planeta en 1975 y a la que espero hincar el diente pronto. Mientras tanto, te puedo volver a recomendar esta pequeña novela, El cuadro, que hace el número 38 en su producción.
En esta breve historia, Elena, es una joven que sobrevive a un huracán y queda huérfana. Del desastre sólo se salvan «un cuadro pequeño, un reloj de pared tumbado y varios objetos sin importancia». Elena toma el cuadro y marcha a otra ciudad. Bonita y atractiva, una amiga le ofrece un trabajo bien remunerado, pero degradante. Cuando se queda embarazada, decide tener el hijo y dar un nuevo rumbo a su existencia. Su hijo, Manuel, y el cuadro, son los protagonistas de la novela. Siempre que Manuel pregunta por su padre, Elena le dice que es el hombre del cuadro. El niño habla con él y él le contesta y le anima a buscarle: «Si me buscas me encontrarás» le dice. Así, poco a poco, la gozosa presencia del padre va llenando el relato a medida que avanza la búsqueda del niño protagonista, ese niño que somos todos, en esa búsqueda que también es la nuestra. Novela llena de alegría, de ternura, de comprensión, de amistad solidaridad, en la que Salisachs nos revela, como dice Juan Manuel de Prada, «la canción que la mantiene jubilosa y llena de brío».

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