sábado, 31 de mayo de 2014

Hetty. Una historia real, de Hetty Verolme

Ámsterdam, 1943, Hetty Verolme sólo tiene doce años cuando los nazis la deportan, junto con su familia, al campo de concentración de Bergen-Belsen, el mismo donde falleció Ana Frank. Sin embargo, la edad no será impedimento para que Hetty, sin perder el ánimo, en madre de todos los niños del campo, asumiendo su cuidado y recordándoles con su ejemplo que la vida, incluso en medio del horror, sigue siendo bella. Una sorprendente y extraordinaria historia real, conmovedora, que llena de esperanza y refleja la tenacidad y el espíritu invencible de la infancia. Un testimonio más, real, contado por quien lo vivió en su propia carne, del horror nazi. Se lee de un tirón.

sábado, 24 de mayo de 2014

Intemperie, de Jesús Carrasco

«Desde su agujero de arcilla escuchó el eco de las voces que lo llamaban y, como si de grillos se tratara, intentó ubicar a cada hombre dentro de los límites del olivar. Berreos como jaras calcinadas. Tumbado sobre un costado, su cuerpo en forma de zeta se encajaba en el hoyo sin dejarle apenas espacio para moverse (…) Notó que los hombres ya se estaban cerca y se dispuso para el sigilo»
El pasado año 2013 los libreros de Madrid eligieron Intemperie, de Jesús Carrasco, como la mejor obra del año. Nacido en Olivenza (Badajoz) en 1972 y afincado en Sevilla este redactor publicitario ha logrado con su primera obra triunfar no sólo en España, sino en países como Italia, Reino Unido, Holanda, Israel o Alemania y ser traducido a quince idiomas. Se le compara con Delibes, el Cela de Pascual Duarte o Mc Carthy. El libro narra la huida de un niño a través de un país castigado por la sequía y gobernado por la violencia. Un mundo cerrado, sin nombres ni fechas, en el que aunque la moral ha desaparecido prevalecen valores universales como la amistad, la solidaridad y la compasión prevalecen. Un libro duro, que engancha y se lee de un tirón.

sábado, 17 de mayo de 2014

La lista, de Frederick Forsyth

La lista es la última novela de uno de los referentes del thriller de espionaje, Frederick Forsyth. El autor de novelas como Chacal, El cuarto protocolo o La alternativa del diablo nos trae en esta ocasión un argumento de gran actualidad: el terrorismo islámico. Con una técnica meticulosa y la mejor investigación periodística, basándose en datos, personas y acontecimientos reales, Forsyth presenta a sus personajes de modo ágil y creíble y logra una novela de ritmo frenético, que nos sumerge desde el principio en la acción de la trama: existe una lista secreta que sólo conocen el presidente de los Estados Unidos y otras seis personas, y que contiene el nombre de terroristas peligrosos condenados a muerte sin juicio previo. En ella está incluido el Predicador, personaje cuya identidad nadie conoce y que a través de Internet ha conseguido reclutar un ejército de jóvenes islámicos radicales que siguen ciegamente sus instrucciones y ya han cometido diecisiete asesinatos. El elegido para acabar con el Predicador es un ex marine al que conocen como el Rastreador, experto en cultura árabe, que hará de la misión un asunto personal. A lo largo del libro aparecerán, entre otros, el ISI pakistaní, el SIS y MI5 británicos, el Mossad, la CIA, y piratas somalíes. El resultado: una interesante novela, que además de proporcionar una lectura entretenida, invita a reflexionar sobre las implicaciones éticas de las decisiones tomadas por los gobiernos democráticos en su lucha contra el terrorismo islámico.

sábado, 10 de mayo de 2014

El cuadro, de Mercedes Salisachs

El pasado jueves 8 de mayo de 2014 falleció en Barcelona la escritora Mercedes Salisachs. Tenía 97 años. La hasta ahora escritora en activo de mayor edad, sufría desde hace años una enfermedad degenerativa pese a la cual siguió escribiendo hasta hace un año. Nacida el 18 de septiembre de 1916 en el seno de una familia de industriales catalanes, recibió una educación esmerada y liberal. Se graduó en peritaje mercantil en la Escuela de Comercio y en 1935 se casó con otro rico industrial de la Casa Burés, José María Juncadella. Con él tuvo cinco hijos, el segundo de los cuales, Miguel, murió con tan solo 21 años, siendo la fuente de inspiración para una de sus más conocidas novelas, «La gangrena», con la que obtuvo el Premio Planeta en 1975 y a la que espero hincar el diente pronto. Mientras tanto, te puedo volver a recomendar esta pequeña novela, El cuadro, que hace el número 38 en su producción.
En esta breve historia, Elena, es una joven que sobrevive a un huracán y queda huérfana. Del desastre sólo se salvan «un cuadro pequeño, un reloj de pared tumbado y varios objetos sin importancia». Elena toma el cuadro y marcha a otra ciudad. Bonita y atractiva, una amiga le ofrece un trabajo bien remunerado, pero degradante. Cuando se queda embarazada, decide tener el hijo y dar un nuevo rumbo a su existencia. Su hijo, Manuel, y el cuadro, son los protagonistas de la novela. Siempre que Manuel pregunta por su padre, Elena le dice que es el hombre del cuadro. El niño habla con él y él le contesta y le anima a buscarle: «Si me buscas me encontrarás» le dice. Así, poco a poco, la gozosa presencia del padre va llenando el relato a medida que avanza la búsqueda del niño protagonista, ese niño que somos todos, en esa búsqueda que también es la nuestra. Novela llena de alegría, de ternura, de comprensión, de amistad solidaridad, en la que Salisachs nos revela, como dice Juan Manuel de Prada, «la canción que la mantiene jubilosa y llena de brío».

sábado, 3 de mayo de 2014

El Sunset Limited, de Cormac Mc Carthy

«Yo no sabía qué era, pero creía tener la sartén por el mango. No supe lo que pesaba de verdad esa cruz hasta que me la quité de encima. Posiblemente fue lo mejor de todo. Decir: Ahora mandas tú».

En los últimos cuatro años he descubierto un par de autores que han pasado a estar entre mis preferidos y de los que espero leer todo lo que caiga en mis manos. Uno de ellos es Ethan Canin, del cual he devorado Blue River y América, América. El otro es Cormac Mc Carthy, del quien, de momento, sólo he podido disfrutar con La carretera, No es país para viejos y el que ahora te presento: El Sunset Limited.En él, un encuentro fortuito en el metro de Nueva York hace que dos extraños entablen, en una habitación cerrada, una conversación a vida o muerteUno es un hombre blanco, profesor universitario que, pese a disfrutar de una amplia cultura y una vida acomodada no encuentra sentido a la vida y vive sumido en la desesperación. El otro, del cual son las palabras con las que inicia la reseña, es un hombre negro que 

ha dejado atrás una vida marcada por las drogas y la violencia y que lleva una vida feliz y esperanzada gracias a su fe:
«No doy un solo paso sin Jesús», afirma. Una obra, podríamos decir, sobre la búsqueda de la felicidad. El Sunset limited fue llevada al cine en el año 2011 de la mano de Tommy Lee Jones, y protagonizada por él mismo junto a Samuel L. Jackson.