lunes, 14 de junio de 2021

Del Norte a Jerusalén, de Jan Guillou

“En el año de gracia de 1150, cuando los herejes sarracenos, hez de la tierra y vanguardia del anticristo, ocasionaban tantas derrotas en Tierra Santa, el Espíritu descendió sobre la señora Sigrid y le hizo una revelación que cambió su vida”

Arn Magnusson es descendiente de importantes linajes reales noruegos y suecos. Es acogido por los monjes cistercienses en el monasterio de Varhem, donde recibe la mejor formación espiritual y terrenal de la época. Aprende también a manejar el arco y la espada, ya que los monjes han comprendido que probablemente su destino no sea el de convertirse en hermano del monasterio. Cuando cumple los diecisiete años regresa a casa y se ve envuelto en las intrigas de los pretendientes al trono y también, además de, por primera vez, conocer el deseo y el amor. Dos hermanas encienden su llama, un crimen que según la ley godo-occidental exige el mayor de los castigos: convertirse en caballero templario en Tierra Santa. Primera parte de la Trilogía de las Cruzadas, en 2007 fue llevada al cine la trilogía completa por Peter Flinth con el título de El caballero templario.



lunes, 31 de mayo de 2021

Me llamo Lucy Barton, de Elizabeth Strout

En una habitación de hospital en pleno centro de Manhattan, delante del iluminado edificio Chrysler, cuyo perfil se recorta al otro lado de la ventana, dos mujeres hablan sin descanso durante cinco días y cinco noches. Allí, en esa pequeña habitación, y a pesar de los muchos años que llevan sin verse, esas dos mujeres descubren lo que son: una madre y una hija que recuerdan lo mucho que se aman. En este breve relato, Elizabeth Strout, Premio Pulitzer por su novela Olive Kitteridge, demuestra una gran sensibilidad y conocimiento de la grandeza y miseria humanas. Esperaba más de esta novela. No me ha dicho demasiado.

lunes, 17 de mayo de 2021

El hilo de oro, de Louis de Wohl

«Todo estaba tranquilo. Muy tranquilo. Sólo el dolor en la pierna y el golpear de la sangre en las sienes… Ya no se oían las pisadas de los porteadores, ni su charla incesante, ni los juramentos y los chistes obscenos de los soldados».

Don Íñigo de Loyola y Licona, soldado y aristócrata, yace en el lecho del dolor recuperándose de una herida que ha recibido en el sitio de Pamplona. Sus pensamientos se encadenan en dos direcciones diferentes. Por una parte, está su carrera, cuajada de éxitos como Caballero de Su Majestad el Emperador; una ascensión de honores y una posición envidiable desde la que miraría con orgullo a los ojos de la que podría ser su Dama. Por otra, se ve a sí mismo camino de Tierra Santa, como Caballero de Dios, descalzo, comiendo solo hierbas, mortificando su carne, subiendo por la estrecha senda que conduce al castillo del mismo Dios. Siente el irresistible impulso de romper con todo su pasado y, además, aquello era algo que no admitía demora. Desde ese momento, la vida de Ignacio cobra todo su sentido. Una buena novela para empezar a conocer a San Ignacio de Loyola en este Año Ignaciano que comienza el próximo día 20 de mayo de 2021.



lunes, 3 de mayo de 2021

Paradero desconocido, de Kressmann Taylor

«Querido Martin: ¡De vuelta en Alemania! ¡Cómo te envidio! (…) Llegas a una Alemania democrática, a una tierra profundamente culta, donde la preciosa libertad política está en sus comienzos. Será una vida maravillosa».

1932. El alemán Martin Schulse y el judío norteamericano Max Eisenstein se quieren como hermanos, y juntos han abierto una galería de arte en California. Pero Martin decide regresar a casa, así que Max se quedará a ocuparse del negocio. Desde el primer día se escriben cartas, como habían prometido, pero la llegada de Hitler al poder en 1933 convertirá esta amistad en un horror jamás imaginado. Kressmann Taylor fue el seudónimo usado por la escritora americana Kathrine Kressmann Taylor al publicar este relato en 1938 en la revista Story. Era una historia «demasiado dura para aparecer firmada por una mujer». Con admirable economía de medios, Paradero desconocido, Address unknown en el original, retrata el horror ideológico de la Alemania nazi. Obra visionaria, incisiva y con un final imprevisible, recuerda a las espléndidas narraciones de Fred Ulhman, Reencuentro y Un alma valerosa. Es, para muchos, la denuncia más rotunda contra el nazismo que jamás se ha escrito. Acaba de ser reeditado por el sello RBA.

lunes, 19 de abril de 2021

Ni una palabra, de Harlan Coben

«Adam había sufrido una gran tragedia -el suicidio de un amigo- y, sin duda, estaba pasando por una fase de angustia adolescente. Estaba taciturno y silencioso. Pasaba todo el tiempo en su habitación, básicamente ante aquel viejo ordenador, jugando a juegos de fantasía o enviando mensajes instantáneos o quien sabe qué. Pero ¿no era esto lo que hacían casi todos los adolescentes? Apenas hablaba con sus padres, casi no respondía, y cuando lo hacía, era con gruñidos. Pero ¿esto también era tan raro?».

¿Qué harían unos padres para proteger a su hijo? ¿Hasta dónde estarían dispuestos a llegar? ¿Llegaría a mantenerle localizado por el GPS de su móvil? Es lo que hacen Tia y Mike Baye, aunque eso no impedirá que Adam, su hijo de dieciséis años, desaparezca tras el suicidio de su mejor amigo. A ello se unirá la aparición de una joven brutalmente asesinada y la desaparición de otra joven madre de familia. Ambos se lanzarán a una agónica búsqueda, mientras la inspectora jefe Loren Muse y el fiscal Paul Copeland se encargan del caso sin saber muy bien de qué hilo tirar. No empieces a leer si mañana tienes algo importante que hacer.

lunes, 5 de abril de 2021

El caballero templario, de Jan Guillou

 “El templario vestido de blanco que cabalgaba delante de su sargento hizo primero un amago de atacar al que iba a la derecha de la primera pareja de bandoleros, y cuando éste alzó su escudo para recibir el terrible golpe de lanza, el templario invirtió el galope de su caballo con un rápido movimiento que debería haber sido imposible en tan difícil terreno, tomó un ángulo completamente diferente y atravesó con su lanza el escudo y el cuerpo del bandolero…”

En el año de gracia de 1177 se produce un milagro del que los seguidores de Mahoma hablarán durante mucho tiempo. Saladino, que ha jurado liberar Jerusalén de los invasores francos es salvado de morir a manos de unos bandoleros por Arn de Gothia, ignorante entonces de la identidad del salvado. Mientras, en su Suecia natal, Cecilia, su amor adolescente, ha sido recluida en un convento y allí ha dado a luz al fruto del amor de ambos… Segunda parte de la Trilogía de las Cruzadas, en 2007 fue llevada al cine la trilogía completa por Peter Flinth con el título de El caballero templario.



lunes, 22 de marzo de 2021

Un mundo feliz, de Aldous Huxley

“Actualmente el mundo es estable. La gente es feliz; tiene lo que desea y nunca desea lo que no puede obtener. Está a gusto, a salvo; nunca está enferma; no teme la muerte; ignora la pasión y la vejez; no hay padres ni madres que estorben; no hay esposas ni hijos ni amores excesivamente fuertes”.

Un mundo feliz, A brave new world en el original es la novela más famosa del escritor británico Aldous Huxley, publicada por primera vez en 1932. Es una distopía que anticipa el desarrollo de la tecnología reproductiva, cultivos humanos e hipnopedia y manejo de las emociones por medio de drogas. La humanidad está ordenada en castas donde cada uno sabe y acepta su lugar en el engranaje social. El mundo es estable, la gente es feliz, triunfan los dioses del consumo y la comodidad, pero a costa de acabar con la familia, la cultura, la religión, la diversidad social, la ciencia, el amor,… En realidad el mundo es un mundo de esclavos, una humanidad infantilizada donde no existe la libertad y todo está controlado. Una sombría metáfora sobre el futuro, muchas de cuyas previsiones se han materializado en los últimos años… En 2020 ha sido adaptada en forma de miniserie con el título Brave New World.