sábado, 29 de junio de 2013

Catalina de Aragón, mujer legítima de Enrique VIII, de José Luis Olaizola

Catalina de Aragón, esposa de Enrique VIII y reina de Inglaterra, es un personaje sorprendente y esencial para comprender un capítulo importantísimo en la historia de Europa: la separación de Inglaterra de la Iglesia de Roma. Hija de los Reyes Católicos, se trasladó a Inglaterra a los dieciséis años para casar con el príncipe Arturo. Catalina enviudó sin que el matrimonio llegara a consumarse y se casó, profundamente enamorada, con Enrique VIII, hermano de su difunto esposo. El matrimonio duró más de quince años, durante los cuales Inglaterra pasó de ser una corte de guerreros y rústicos terratenientes a un emporio de cultura y refinamiento, precisamente gracias a Catalina de Aragón que amparó a los principales humanistas europeos, tales como Erasmo de Rotterdam y Juan Luis Vives. En esta obra, José Luis Olaizola, con su habitual rigor histórico, nos explica el proceso por el que Enrique VIII acaba convirtiéndose en un tirano feroz que comienza por repudiar a Catalina, su gran amor, para contraer sucesivos matrimonios y terminar degollando a dos de sus seis esposas, Ana Bolena y Catalina Howard, y a sus más fieles amigos.

sábado, 22 de junio de 2013

Mi abuelo, el Premio Nobel, de José Julio Perlado

Narrada en primera persona por su nieto, esta novela, poética y fantástica a la vez, cuenta la historia del escritor Dante Darnius, que consiguió el Premio Nobel de Literatura sin haber escrito ni una línea. Dante es un magnífico contador de historias que, sin embargo, es incapaz de llevar al papel. Lo suyo es la narración oral, contar en directo relatos que, como él dice, tiene completos en la cabeza. Toda la familia se siente fascinada por la capacidad fabuladora del abuelo. Pero es con su nieto con quien Dante Darnius tiene una relación especial. Se trata de una novela muy distinta y original en el panorama literario actual. Perlado es autor de un blog de gran prestigio, «Mi Siglo» (misiglo.wordpress.com), donde, al hilo de la actualidad, reflexiona sobre el arte y la creación artística y literaria. En sus escritos reivindica la «necesidad de asombro» y la práctica de la contemplación para descubrir la belleza en cualquier situación. En Mi abuelo, el Premio Nobel, Perlado transforma en literatura estas ideas.

sábado, 15 de junio de 2013

Nunca me abandones, de Kazuo Ishiguro

Kazuo Ishiguro nació en Nagasaki en 1954, pero ha vivido en Inglaterra desde los seis años. Está considerado uno de los mejores escritores contemporáneos. En Nunca me abandonesNever Let Me Go en el original— nos presenta un relato casi de ciencia-ficción. Situada a finales de los años noventa en Inglaterra, el personaje central y narradora de la novela es Kath H., que a los 31 años recuerda su niñez en Hailsham, un internado para alumnos especiales en el que coincide con otros niños de su edad. Poco a poco entendemos qué hay de especial en Kath y sus amigos, sobre todo Tommy y Ruth, con quienes vive una relación intensa durante muchos años; son clones cuyas vidas están programadas desde su nacimiento: un colegio especial, su dedicación como cuidadores de otros donantes y, por fin, su turno como donantes hasta lo llamado, eufemísticamente, "completar". Con este relato de unos niños que llegan a la adolescencia y madurez, pero nunca a la vejez, la novela es una historia de terror sobre un mundo donde los seres son creados como repuestos para mantener sana a la población normal. De este modo se advierte el peligro de la ciencia que se desarrolla sin que avance la sabiduría ética. Pero Ishiguro lleva a hacernos preguntas más profundas. En el fondo, la novela versa sobre la humanidad, el alma. Los adultos en la novela se preguntan qué significa ser humano, cómo se puede dignificarlo o degradarlo. Ishiguro no hace ninguna valoración moral en esta novela, pero invita a reflexionar sobre un mundo donde la ciencia es cada vez más poderosa, omnipresente, aunque quizás no da soluciones definitivas a los principales problemas de la vida. Prometía ser una gran lectura, pero me ha decepcionado un poco.

sábado, 8 de junio de 2013

Charlie y la fábrica de chocolate, de Roald Dahl

Este relato, Charlie and The Chocolate Factory en el original, es una historia protagonizada por cinco niños: Augustus Gloop, un niño glotón; Veruca Salt, una niña mimada por sus padres; Violet Beauregarde, una niña que masca chicle todo el día; Mike Teve, un niño que no hace más que mirar la televisión y Charlie Bucket, el héroe, cuya familia pasa por una grave crisis económica. Tanto es así que, aunque «no se morían de hambre, pasaban el día, de la mañana a la noche, con una horrible sensación de vacío». Sin embargo, todo cambia cuando Charlie gana un premio para visitar la enigmática fábrica de chocolates WONKA. Es entonces cuando descubrirá cómo la toma de una decisión puede transformar su vida de manera radical. En Charlie y la fábrica de chocolate, Roald Dahl no sólo muestra su habitual sentido del humor, sino que lleva a cabo, al mismo tiempo, una severa crítica sobre el comportamiento humano.

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sábado, 1 de junio de 2013

El viejo y el mar, de Ernest Hemingway

«Me estás matando, pez, pensó el viejo. Pero tienes derecho. Hermano, jamás en mi vida he visto cosa más grande, ni más hermosa, ni más tranquila ni más noble que tú. Vamos, ven a matarme. No me importa quien mate a quién».

Ernest Hemingway publicó El viejo y el mar (The Old Man and the Sea en el original) en 1952, primero en la revista Life y después como libro. Tuvo un éxito inmediato y sigue siendo una de las obras más conocidas y apreciadas del novelista. Es la historia de un viejo pescador solo y solitario que atraviesa una mala racha. Sin embargo, no pierde la esperanza. Con mucho esfuerzo consigue atrapar un gran pez, pero antes de llegar a la playa con su gigantesca presa habrá de sostener una titánica lucha con el pez y el océano que le llevará a descubrir una extraña amistad, casi fraternidad, con el animal que combate. A pesar de las dificultades, el viejo conseguirá regresar victorioso, pues el triunfo consiste sobre todo en no dejarse vencer y él ha luchado hasta el final. Sabe que «el hombre no está hecho para la derrota. Un hombre puede ser destruido pero no derrotado». Este es el sentido de El viejo y el mar.
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