lunes, 29 de noviembre de 2010

Olvidado Rey Gudú, de Ana María Matute

Olvidado Rey Gudú es, para la autora y para la crítica, su obra cumbre, la que mejor representa su manera de entender la literatura. En ella nos ofrece una novela con ambientación medieval, pero al mismo tiempo con todos los ingredientes de la literatura fantástica. Narra el nacimiento y expansión del reino de Olar, en el que intervendrán la astucia de una niña sureña, la magia de un viejo hechicero y las reglas del juego de una criatura del subsuelo. Y todo esto, sin dejar de tratar a sus personajes de modo humano y realista, como en el resto de sus obras. Muy trabajada y muy bien escrita, en ella nos ofrece Ana María Matute los mejores rasgos de su prosa lírica, tierna, fantasiosa, mágica.

sábado, 27 de noviembre de 2010

El inocente, de Michael Connely

Dice Ana María Matute que a sus 85 años, acaba de descubrir la novela negra y está encantada. En concreto, hay un autor que le gusta de modo especial: Michael Connely, todo un referente en la novela negra de calidad. Pues aprovechando que el Pisuerga pasa por Valladolid, aquí te dejo esta novela, que podríamos denominar como de thriller jurídico, al estilo de Grisham. Argumento: el abogado Michael Haller, asume la defensa de Louis Roulet, rico heredero detenido por el asesinato de una prostituta. Por una parte, el caso supone la defensa de una persona presuntamente inocente; por otra, implica unos ingresos desacostumbrados. Pero poco a poco, con la ayuda del investigador Raul Levin y siguiendo su propia intuición, Haller descubre cabos sueltos en  el caso Roulet. Otra buena novela para desconectar del ajetreo diario.

jueves, 25 de noviembre de 2010

Luciérnagas, de Ana María Matute

Ana María Matute acaba de recibir el Premio Cervantes. Un honor, pero sobre todo —según algunos críticos—, un honor para el premio Cervantes. Luciérnagas es una de sus primeras novelas, y para poder ser publicada sufrió drásticos recortes por la censura. La versión original se publica en 1993, revisada por la autora. Los protagonistas de la historia son adolescentes, niños arrojados a la vida adulta por el estallido de la guerra civil: Soledad, niña de familia acomodada cuyo padre es perseguido por el gobierno republicano; su hermano Eduardo y una serie de niños, ladronzuelos y buscavidas, con su vida desbaratada por la guerra, que hacen lo posible para sobrevivir en una Barcelona acosada y bombardeada. Años difíciles en los que descubre que la soledad se puede compartir, que aunque la guerra destruya nuestro mundo, es posible resistir si se cuenta con el apoyo de otras personas, solas como ella. De alguna manera, es un canto a la amistad, al amor, a la fraternidad, ideales de la adolescencia.

miércoles, 24 de noviembre de 2010

84, Charing Cross Road, de Helene Hanff

En octubre de 1949, Helene Hanff, una joven escritora desconocida, envía una carta desde Nueva York a Marks & Co., la librería situada en el 84 de Charing Cross Road, en Londres. Apasionada, maniática, extravagante y muchas veces sin un duro, la señorita Hanff reclama al librero Frank Doel volúmenes poco menos que imposibles de encontrar que calmen su insaciable sed de descubrimientos. Veinte años más tarde, continúan escribiéndose, y la familiaridad se ha convertido en una intimidad casi amorosa. Un libro delicioso. Una pequeña joya, llena de encanto, en la que se evoca el lugar que ocupan en nuestra vida los libros, y las librerías.



martes, 23 de noviembre de 2010

Momentos estelares de la humanidad, de Stefan Zweig

«A mí no me gusta la historia». Seguro que muchas veces has oído esta frase. O incluso la has pronunciado. Si es así, entonces éste es tu libro. Porque después de leerlo estoy seguro de que habrás cambiado de opinión. Y si no me crees, haz la prueba. Son catorce historias independientes en las que el autor evoca instantes protagonizados por hombres como tú y como yo, que aún hoy recordamos: Un minuto en Waterloo, la conquista de Bizancio, la noche en que se compuso La Marsellesa… Elige cualquiera de ellos, y prueba. Te aseguro que no te conformarás con leer uno. Ya me contarás.
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lunes, 22 de noviembre de 2010

Lucia, Lucia, de Adriana Trigiani

Lucia Sartori tiene veinticinco años. Hija de inmigrantes italianos, está afincada con su familia en Nueva York. No le falta de nada: tiene una familia en la que se siente querida, un buen trabajo en unos grandes almacenes con un jefe que todos quisiéramos para nosotros, un grupo de amigas leales y un prometido que pocas mujeres despreciarían. Sin embargo, el tiempo pasa y Lucia no da ese paso que todo el mundo espera de ella. La presión social es cada vez mayor, hasta que llega la «tragedia». Porque Lucia, en contra del parecer de su familia, de la opinión de sus amigas y de los usos sociales establecidos decide ser independiente, continuar con su trabajo y seguir luchando por conseguir sus sueños. El buen hacer de Trigiani convierte a sus personajes en seres reales, en los que cualquiera de nosotros podemos vernos reflejados. No te decepcionará.

sábado, 20 de noviembre de 2010

La gloria de mi padre, de Marcel Pagnol

Novelista, dramaturgo y cineasta francés, Pagnol nos ofrece esta deliciosa narración autobiográfica, que nos traslada a la infancia de nuestros abuelos, de nuestros padres y a la nuestra propia. En este relato, el gran héroe es, sin duda, el padre, hombre recio, trabajador y optimista, que se sobrepone a las dificultades con enorme dignidad, y de quien el hijo habla con admiración salpicada de ternura y suave ironía. Pocos autores han descrito de forma tan luminosa el atractivo romanticismo de la infancia, que aúna realismo y poesía, sensibilidad y malicia.

viernes, 19 de noviembre de 2010

El curioso incidente del perro a medianoche, de Mark Haddon

Christopher Boone tiene 15 años y va a una escuela para estudiantes con necesidades especiales —eufemismo que no le gusta— porque padece síndrome de Asperger. Enamorado de los animales, una noche descubre el cadáver de Wellington, el caniche de su vecina. Muy dolido por este suceso, decide investigar el caso. Novela divertidísima, desternillante en ocasiones, que sin duda te hará pasar un buen rato. Contada en primera persona por el protagonista, refleja fielmente el comportamiento de una persona con dicha enfermedad. Seguro que se la recomendarás a tus amigos.

miércoles, 17 de noviembre de 2010

En lugar seguro, de Wallace Stegner

Wallace Stegner (1903-1993) es considerado uno de los grandes escritores norteamericanos contemporáneos. En esta novela, que en palabras de su autor «no contiene todos los elementos que parecen indispensables en la novela contemporánea», los protagonistas de  son dos matrimonios de profesores universitarios que coinciden en Madison (Wisconsin), en una pequeña universidad donde luchan por consolidar sus respectivas carreras. Entre ellos surge una fuerte y generosa amistad que dura toda su vida. Nos narra la historia uno de los protagonistas, Larry, que cuando está a punto de fallecer Charity, la esposa de su colega, decide poner por escrito la historia de esa amistad: cuarenta años repletos de alegrías, a pesar de las dificultades y sinsabores de la vida. Dos matrimonios unidos por el trabajo, la familia, las ganas de diversión, los sucesos familiares, las inquietudes intelectuales,… en fin, los afanes de cada día. El autor fue galardonado con el Premio Pulitzer por otra novela, Ángulo de reposo.

martes, 16 de noviembre de 2010

El señor del mundo, de Robert Hugh Benson

La novela que hoy os recomiendo me vino a la cabeza ayer mientras hojeaba la prensa del día. Escrita en 1908, narra la aparición de un caudillo que se convierte en Presidente de Europa y es aclamado por las multitudes como un nuevo Mesías. Habla todos los idiomas y se entiende con los representantes de las diferentes tradiciones culturales sin ningún problema. Todos lo ven como el artífice de la nueva paz, centrada en un culto humanista. De hecho, él lucha contra las religiones en nombre de la «verdad». Pero tras su discurso sobre la paz no esconde sino su ambición de poder. En la línea de las novelas 1984 o Un mundo feliz, sin desmerecer en calidad literaria, las supera en valor profético.

lunes, 15 de noviembre de 2010

Cuando el mundo gira enamorado, de Rafael de los Ríos


«Lo que realmente mueve a la persona es la búsqueda de sentido de la vida. Porque el hombre se siente frustrado o vacío cuando no encuentra una tarea que realizar, o alguien a quien amar, incluso alguien por quien sufrir». Estas son palabras de Víktor Frankl, psiquiatra, fundación de la logoterapia —la curación desde el espíritu— de cuya trayectoria el autor hace una breve semblanza ofreciendo una perspectiva de su vida y de sus planteamientos, que siguen siendo muy actuales. La fuerza del amor, la trascendencia de la persona, la dignidad de los débiles, la amistad, el heroísmo, la generosidad, la esperanza son valores que encontrarás en este pequeño librito. Merece la pena leerlo.

domingo, 14 de noviembre de 2010

El tiempo entre costuras, de María Dueñas

Quizá parezca un poco de oportunismo recomendar esta novela ahora, puesto que lleva meses en las listas de los más vendidos —si es que podemos fiarnos de esas listas—. De todas formas, yo me lo leí antes del verano y me gustó. La protagonista, Sira Quiroga, una modistilla del Madrid de posguerra lleva una vida muy normal trabajando con su madre en un taller de costura. Está a punto de casarse y todo va fenomenal hasta que se presenta en su vida otro hombre. A partir de ahí, y hasta el final, no dejan de pasar cosas en cada capítulo, y la protagonista es llevada a Tánger, Tetuán, Lisboa... Ya me contarás qué te parece el personaje de la Matutera. Por cierto, que acabo de preguntar a mi amigo Luis, que se lo está leyendo, y me lo ha resumido con una palabra: APASIONANTE. Novela de ficción, por tanto, pero situada en un contexto histórico real. ¡Que la disfrutes!
Ver entrevista con la autora

sábado, 13 de noviembre de 2010

Puertas de fuego, de Steven Pressfield

«Es el mejor libro que me he leído en mi vida. Dame más como éste». Eso me decía hace tres o cuatro años Juan Carlos, un alumno de 4º ESO. Y no había leído poco. Así que se lo he recomendado a mi amigo Pablo, a quien le encanta la Historia. Esta gran novela histórica narra la Batalla de las Termópilas, en la que un pequeño grupo de espartanos se enfrentan al poderoso ejército invasor del rey persa Jerjes. Contada desde el punto de vista de un soldado superviviente, refleja con fidelidad la vida en Esparta y la dureza de la guerra. Por cierto, a mi amigo Pablo le está encantando: se pone y no puede dejar de leer. Espero que la disfrutes.

viernes, 12 de noviembre de 2010

Los hombres de la guadaña, de John Connolly

En los dos últimos años, con idea de leer algo para despejar la cabeza —tipo película de encefalograma plano— he acudido a un género para mí hasta entonces desconocido: la novela negra. La que te comento es la primera que leo de John Connolly, la séptima de la serie del detective Charlie Parker. En esta ocasión, los protagonistas son dos de sus habituales colaboradores —Ángel y Louis— a quienes un antiguo compañero de trabajo sin escrúpulos busca para arreglar una cuenta pendiente. La novela alterna la infancia de Louis —su introducción en el mundo del crimen— con un presente que empezaba a ser pacífico y en cierto modo estable. Esta novela engancha desde el primer momento, y contiene los típicos ingredientes del género: bandas de asesinos a sueldo, engaños mutuos, violencia gratuita, etc. Sin embargo, no se cae de las manos y sirve bastante bien para «desconectar».

Los cachorros, de Mario Vargas Llosa

En estos días tenía previsto asistir a una conferencia sobre el último premio Nobel de literatura. Como no había leído de él más que sus Cartas a un joven novelista —del que, por cierto, guardo un buen recuerdo—, decidí que era un buen momento para introducirme en su obra. Consulté a un amigo, a la sazón profesor de literatura hispanoamericana, y me recomendó empezar con una pequeña novela titulada Los cachorros, que narra a grandes rasgos la historia de una pandilla de amigos desde que se conocen en la escuela primaria hasta que son hombres casados y jóvenes profesionales. Según parece es bastante representativa y suficiente para conocer el estilo de este autor. Me puse a ello y me la ventilé en un santiamén, a pesar de los muchos americanismos que tiene, que ralentizaron algo mi lectura. Aun así, me parece que basta para hacerse una idea de cómo escribe Vargas Llosa, y para decidir si lees algo más de él. Yo, de momento, me lo voy a pensar.
Vargas Llosa y la Jornada Mundial de la Juventud
Quién es Vargas Llosa

La historia del comienzo, de Eduardo Riaza

Acabo de terminar de leer esta pequeña biografía novelada —apenas 125 páginas— sobre el científico y sacerdote George Lemaître, padre del big bang, y no puedo dejar de recomendarla. Si bien la tomé con prevención, dado que soy de letras profundo, es muy clara, suficientemente divulgativa y me parece que está al alcance de cualquiera. Su autor, Eduardo Riaza, es profesor de Física en la ESO y en Bachillerato, y un apasionado de la Astronomía.



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