miércoles, 15 de octubre de 2014

Blanca como la nieve, roja como la sangre, de Alessandro D'Avenia

El pasado viernes 10 de octubre se estrenó en España la versión cinematográfica de Blanca como la nieve, roja como la sangre. Aún no he tenido oportunidad de verla, pero como la novela me gustó, pienso que quizá sea un buen momento para releerla. En ella te encontrarás con un adolescente, un instituto, un profesor distinto, una buena amistad, el primer amor… y el descubrimiento del dolor. Leo es un mal estudiante, pasota, buen deportista, que se siente incomprendido, culpa de todo a los demás y la toma de modo especial con sus profesores. Pero la llegada de un profe nuevo“El Soñador”— y su amistad con una compañera de clase cambiarán su vida. Si eres un adolescente, padre o madre de adolescentes, profesor, o tratas de algún modo con adolescentes no puedes dejar de leer este libro. Quizá, al terminar, los veas de otra manera y los comprendas mejor.


miércoles, 8 de octubre de 2014

El Libro de la Vida, de Teresa de Jesús

El año 2015 se conmemora el V Centenario del nacimiento de Santa Teresa de Jesús. Con ese motivo, me parece que no viene mal releer alguna de sus obras. Esta que os recomiendo, El Libro de la Vida,  o «La Vida de Santa Teresa escrita de su misma mano», la leí hace tiempo, y no tiene desperdicio. Es el primer libro que escribe la santa, quizá el más espontáneo y fresco, una «autobiografía introspectiva», fiel reflejo de su personalidad y su experiencia humana y sobrenatural. No se parece ni a las Confesiones de San Agustín ni a la Autobiografía de su contemporáneo Ignacio de Loyola. En él se entrecruzan el relato autobiográfico y la lección espiritual. Escrito inicialmente en 1562 en una edición ya perdida, lo escribirá de nuevo, basándose en el texto inicial, en 1565. Al tiempo que describe acontecimientos mundanos, nos relata sus experiencias espirituales y nos enseña a orar. De hecho, muy a menudo convierte su relato en una oración. Un clásico que no puedes dejar de leer.

miércoles, 1 de octubre de 2014

El Aleph, de Jorge Luis Borges

«La candente mañana de febrero en que Beatriz Viterbo murió, después de una imperiosa agonía que no se rebajó un solo instante ni al sentimentalismo ni al miedo, noté que las carteleras de fierro de la Plaza Constitución habían renovado no sé qué aviso de cigarrillos rubios…».

El laberinto es la obsesión de Jorge Luis Borges. Allí, como dice Ignacio Arellano, encuentra «objetos preciosos, extraños y mágicos, como el aleph («El Aleph») que se oculta en la casa de la calle Garay donde vivió la hermosa Beatriz Viterbo. El aleph es el lugar donde están sin confundirse todos los lugares del orbe vistos desde todos los ángulos». A Borges le atrae el choque entre realidad y fantasía, el paso del tiempo, los sueños, el destino y la muerte. En este volumen, además de El Aleph encontramos otros de los más elogiados relatos del escritor, como “El inmortal”, “Los teólogos”, “Deutsches Requiem” o “La espera”. Borges no es un escritor que guste a cualquiera, y zambullirse en sus páginas requiere ciertos hábitos de lectura.

miércoles, 24 de septiembre de 2014

¡Compórtate! Guía práctica de los buenos modales, de Benigno Sáez y Antonio Crespillo

En esta Guía práctica de los buenos modales, como dice el subtítulo, se exponen, de forma amena, algunas normas básicas de educación y comportamiento social, así como un apartado sobre higiene. Presentaciones y tratamientos, trato con visitas e invitados; comportamiento en lugares públicos, en deportes y juegos; el uso del teléfono; el vestido y las posturas; el comportamiento en la mesa; la conversación; virtudes humanas o urbanidad en la piedad son algunos de los temas tratados. Como dice en el prólogo, los buenos modales no son otra cosa que el respeto por la persona, por cada persona, sin distinción de clase o condición social. Un aspecto que destaca son sus ilustraciones. Está dirigido a padres, profesores de último ciclo de Primaria y Educación Secundaria y a chicos y chicas a partir de diez años.

miércoles, 17 de septiembre de 2014

La luz del día final, de César Vidal

Javier no podía imaginar que su vida iba a cambiar cuando aquellos dos jóvenes de la Iglesia de la Luz del Día Final —un grupo americano de corte milenarista—llamaron a la puerta de su casa. Elisabet tampoco sospechaba que el fundador de la Misión Antikármica fuera un impostor. Estos adolescentes son los protagonistas de dos historias paralelas que describen la turbia y oscura trama de las sectas. Carlos y Boyd tratarán de rescatarlos de ese ambiente destructivo utilizando dos métodos bien distintos. En la actualidad, en España, un cuarto de millón de personas son adeptos de sectas de diverso tipo. De éstos, no menos de la tercera parte, son adolescentes y jóvenes. ¿Qué impulsa a un joven a entrar en una secta? ¿De qué manera se ve alterada su vida? ¿Cómo afecta esa circunstancia a las relaciones con su familia, a los estudios, al trabajo? ¿Existe esperanza real de salir de una secta? Todas estas cuestiones son las que aborda César Vidal en esta novela, partiendo de la experiencia de cuatro adolescentes. Novela entretenida, pero nada del otro mundo.

miércoles, 10 de septiembre de 2014

Mendel el de los libros, de Stefan Zweig

«…de improviso me vino a la memoria como un relámpago. Lo supe de inmediato, al instante, con una única y ardiente sacudida que me hizo estremecer de felicidad. Dios mío, si aquel era el sitio de Mendel, de Jakob Mendel, Mendel el de los libros. Veinte años después había ido a parar de nuevo a su cuartel general, al café Gluk, en la parte alta de la Alserstraβe».

Esta breve novela (Buchmendel en el original) narra la trágica historia de un viejo y excéntrico librero de viejo que gracias a su erudición es aceptado y pasa sus días sentado siempre a la misma mesa en uno de los muchos cafés de la ciudad de Viena. Judío de nacionalidad rusa, vive tan ensimismado en su mundo que ignora por completo lo que ocurre en el mundo que le rodea, y, en concreto, los cambios ocasionados por la Primera Guerra Mundial. Acusado por error de colaborar con el enemigo, es enviado en 1915 a un campo de concentración para civiles. Tras dos años de reclusión es puesto en libertad, regresando al Café como si nada hubiera ocurrido. Pero ya no es el mismo, algo en él «parecía destruido de modo irremediable». Con el tono desgarrado que acostumbra, Zweig plantea, a través de la historia de un simple librero el impresionante impacto que supuso la Gran Guerra en la vida y cultura vienesas.

miércoles, 3 de septiembre de 2014

The Giver. El Dador de recuerdos, de Lois Lowry

Desde el 15 de agosto está en cartelera en Estados Unidos The Giver: El dador de recuerdos. Aún no se sabe la fecha de estreno en España, pero empieza a tener bastante eco…




sábado, 30 de agosto de 2014

El gran Meaulnes, de Alain Fournier

«Fue justamente un jueves por la tarde, hacia finales de mes, cuando nos llegó la primera noticia de aquella mansión misteriosa, la primera ola de aquella aventura de la que no habíamos vuelto a hablar».
Pocos meses después de la publicación de El gran Meaulnes (Le grand Meaulnes en el original), uno de los clásicos indiscutibles de la literatura universal, estallaba la Primera Guerra Mundial. Alain Fournier fue uno de los primeros movilizados que cayeron, en septiembre de 1914, en vísperas de cumplir veintiocho años. El mes que viene se cumplen, por tanto, cien años de su fallecimiento. En mi memoria quedó, cuando tenía la misma edad que sus adolescentes protagonistas, aquella portada naranja de la editorial Bruguera. Y hace unos días —treinta años después de aquel primer encuentro colegial—, por casualidad, cayó en mis manos otro ejemplar de este delicioso libro, el que publicó en 2004 la editorial Mondadori. Sin poder resistirme y aprovechando los últimos días de vacaciones, me lo leí prácticamente de un tirón. Narrado en primera persona por François y ambientado en la gris existencia de provincias, el relato, que mantiene la tensión hasta la última página, se centra en la búsqueda, por parte de su admirado amigo Meaulnes, de una bella muchachaYvonne de Galois—con la que tuvo un encuentro casual y a la que no volvió a ver. Una vez más, pero contado de un modo genial, el ingreso en el difícil mundo de la adolescencia.

sábado, 23 de agosto de 2014

Una pena en observación, de C. S. Lewis

En 1952, la poetisa norteamericana Helen Joy Davidson Gresham, católica, divorciada y comunista, apareció en la vida del cincuentón Clive Staples Lewis, anglicano, soltero y eminente hombre de letras británico, que ejercía en aquel entonces su magisterio en Oxford. Del encuentro personal surgió el amor, al que el ya maduro escritor se entregó con entusiasmo. Pero la dicha duró poco: Helen enfermó de cáncer y murió, dejando a Lewis sumido en el dolor. En el presente libro (103 páginas), excelentemente traducido por Carmen Martín Gaite y fruto de ese dolor, C.S. Lewis reflexiona sobre su desdicha, sobre la pérdida del ser amado, y se confronta con Dios, con su aparente ausencia¿Dios dónde se ha metido?», se pregunta) y con la que parece ser su verdadera naturaleza. El vacío, la soledad, la impotencia, el recuerdo, la fuerza redentora del amor, la fe, la esperanza, la búsqueda de un sentido a tanto sufrimiento son algunos de los ingredientes de este intenso y emotivo libro. En él, Lewis aborda la etapa de su vida que reconstruye la espléndida película de Richard Attenborough Tierras de penumbra, protagonizada por un Anthony Hopkins magistral en el papel del maduro escritor, y por Debra Winger como su esposa.

sábado, 16 de agosto de 2014

La nieta del señor Linh, de Philippe Claudel

«Un anciano en la popa de un barco. En los brazos sostiene una maleta ligera y a una criatura, todavía más ligera. Es el único que lo sabe, porque el resto de las personas que lo sabían están muertas».

Una fría mañana de noviembre, tras un penoso viaje en barco, un anciano, el señor Linh, desembarca en un país donde no conoce a nadie y cuya lengua ignora. Huye de una guerra que ha acabado con su familia y destrozado su aldea. La guerra le ha robado todo menos a su nieta, un bebé llamado Sang Diu, que en su idioma significa “Mañana dulce”, una niña tranquila que duerme siempre que el abuelo tararee su nana, la melodía que han cantado durante generaciones las mujeres de la familia. La nieta del señor Linh (La petite fille de Monsieur Linh en el original) es una novela muy corta (apenas 128 páginas), narrada en tercera persona, y habla del exilio, la soledad y, sobre todo, la importancia que tiene la amistad, auténtica medicina para no perder la esperanza. No te arrepentirás de leerlo.

sábado, 9 de agosto de 2014

La verdad sobre el caso Savolta, de Eduardo Mendoza

Hacía tiempo que quería leer esta novela y, la verdad, no me ha defraudado. Eso sí, he de decir, ya desde el principio, que es una novela para adultos, un público con formación y criterio. Está ambientada en la Barcelona de los años 1917 a 1919, un período de neutralidad política, y tiene como telón de fondo una empresa fabricante de armas abocada al desastre económico por los conflictos laborales. El industrial catalán Savolta, dueño de ese negocio que vendió armas a los aliados durante la Primera Guerra Mundial, es asesinado. Javier Miranda protagonista principal, será el narrador de los hechos. Novela llena de humor, ironía, rica en matices, inteligente y divertida, este relato detectivesco situó a Eduardo Mendoza entre los narradores españoles más destacados de las últimas décadas. La versión cinematográfica, también para adultos está protagonizada por José Luis López Vázquez.

sábado, 2 de agosto de 2014

El caballero invisible, de Valerio Massimo Manfredi

«El caballero asomó de improviso en la niebla como un espectro. Llevaba un yelmo cónico con el nasal y la cota de malla. Ceñía la espada de doble empuñadura del lado derecho, un gran escudo blanco con una cruz roja estaba colgado del arzón del lado izquierdo y una capa de idénticos colores y la misma enseña de color sangre le caía de los hombros hasta cubrir el lomo de su corcel».

Durante la Edad Media, gran parte de España se encuentra bajo el yugo de los moros. El momento de la liberación se acerca, y los más valientes caballeros de toda la Europa cristiana acuden a tierras españolas para defenderlas del invasor infiel. Entre ellos, el señor de Roquebrune, uno de los más famosos caballeros de Francia. Acompañado de su escudero, se dirige hacia León a cumplir con su destino, cuando encuentra en su camino a Antonius Bloch, caballero de la Orden de los Templarios, quien le encomienda una misión tan peligrosa como importante: acompañado por su escudero habrá de llevar un misterioso paquete hasta Santiago de Compostela. Pero el camino no será fácil, el enemigo conoce la misión e intentará impedir que Roquebrune llegue a su destino. Flojilla, para lo que Manfredi nos tiene acostumbrado. Entretiene, pero poco más.

miércoles, 30 de julio de 2014

Un poema: No entres dócil, de Dylan Thomas

No entres dócil[1]

No entres dócil en esa buena noche,
la vejez debería arder y enfurecerse al concluir el día;
enfurecerse, enfurecerse contra la muerte de la luz.

Aunque al llegar su fin los sabios sepan que la oscuridad es justa,
ya que sus palabras no desviaron el relámpago
no entran dóciles en esa buena noche.

Los hombres buenos, por ser los últimos, al lamentar lo mucho
que podrían haber brillado sus obras frágiles
se enfurecen, se enfurecen contra la muerte de la luz.

Los hombres salvajes, que capturaron al sol al vuelo y lo cantaron
y que aprenden, tarde, que entristecieron su camino
no entran dóciles en esa buena noche.

Los hombres graves, moribundos, que ven con ojos cegados
que los ojos ciegos podrían arder como meteoros y ser dichosos,
se enfurecen, se enfurecen contra la muerte de la luz.

Y tú, padre mío, desde tu altura triste,
maldice, bendíceme ahora con tus lágrimas feroces, te lo pido.
No entres dócil en esa buena noche.
Enfurécete, enfurécete contra la muerte de la luz.




sábado, 26 de julio de 2014

Juntos, de Ally Condie

«Tumbada en la cama, con el cuerpo cansado y el alma herida, me doy cuenta de que los funcionarios tienen razón. Todo cambia en cuanto quieres algo. Ahora, yo lo quiero todo. Más y más y más. Quiero elegir mi puesto de trabajo. Casarme con quien decida. Desayunar hojaldre y correr por una calle de verdad (…)Ir deprisa o despacio cuando me plazca».

Juntos, de Ally Condie, es la primera entrega de una trilogía distópica más, de las que siguen el esquema básico de El Dador, sin duda la mejor novela juvenil del género. Presenta un mundo futuro donde la Sociedad lo controla todo: a quién debes amar, de qué debes trabajar, incluso cuándo debes morir. Cuando llega la edad correspondiente, hay una ceremonia en la que a cada chica o chico se le asigna una pareja. A Cassia, la protagonista narradora, le toca su amigo de la infancia, Xander, con el que se lleva muy bien. Pero, por un error, también por un momento se le dice que su pareja es Ky, otro chico misterioso de su calle. A partir de entonces, Cassia se replantea cosas y ve que su mundo no es tan perfecto como suponía. Al centrar la historia en los sentimientos amorosos de Cassia puede atraer a lectoras jóvenes pero, como afirma el crítico de literatura juvenil Luis Daniel González, «provoca demasiadas frases ampulosas y vacías de las que dan rubor».


sábado, 19 de julio de 2014

La puerta de la esperanza, de Juan Antonio Vallejo-Nágera y José Luis Olaizola

Excelente libro-testimonio del famoso médico psiquiatra y escritor Juan Antonio Vallejo-Nágera, Premio Planeta en 1985 con la novela histórica Yo, el rey. Lo escribió en los últimos meses de su vida con la colaboración del escritor José Luis Olaizola, a quien contaba sus recuerdos y experiencias cuando él ya no podía escribir. La Puerta de la Esperanza narra diversos aspectos de su vida y de la época que le tocó vivir, los años 1926-1990. A lo largo de estas 255 páginas aparecen su noviazgo, historias familiares, su amistad con el torero Luis Miguel Dominguín, su preocupación por los demás y sus inquietudes religiosas, etc. El libro, escrito con la sinceridad y la trascendencia de quien afronta los últimos momentos de su vida desvela la singular personalidad de Vallejo-Nágera, médico, pintor, encuadernador, escritor, deportista y, por encima de todo, hombre, esposo y padre de familia. José Luis Olaizola, conocido y acreditado novelista, Premio Planeta en 1983 con su novela La guerra del general Escobar traslada al papel los recuerdos del psiquiatra completándolos con testimonios de otras personas que le conocieron y consiguiendo un relato lleno de veracidad y de fuerza. Sin duda, uno de esos libros que merece la pena leer.

sábado, 12 de julio de 2014

Si una mañana de verano un niño, de Roberto Cotroneo

«Y además, ¿sabes una cosa? Francesco, apréndetelo bien: fíate de quien ama la lectura, fíate de quien siempre lleva consigo un libro de poesía. Mira con recelo a quien te diga que no tiene tiempo, que la literatura es algo hermoso pero que sólo se lee cuando se es joven, y luego… Miente, no le importa nada. Miente sabiendo que miente».

Carta a mi hijo sobre el amor a los libros. Así subtitula Roberto Cotroneo este estupendo libro, porque eso es: Una carta en forma de libro para explicar un placer, el de la lectura. Y es que «volver a leer a veces resulta hasta más estimulante que descubrir nuevos libros…». Por él circularán, entre otros, La isla del tesoro «un libro para niños porque enseña lo sutil y ambigua que es la frontera que separa el bien del mal, y cómo la aventura es un camino doloroso que, sin embargo, ha de ser recorrido»; y El guardián entre el centeno, «mejor The Catcher in the Rye, “el que agarra entre el centeno”, para contarte qué es la transgresión, pero también qué es la ternura, y cómo la transgresión y la ternura pueden viajar juntas». Un libro maravilloso del que guardo muy buen recuerdo.

sábado, 5 de julio de 2014

Loba, de Verónica Murguía

Soledad es la hija del Lobo, rey cruel y sanguinario en guerra constante con el reino de Alosna, donde habitan los magos. Desde que uno de ellos no logró salvar a su mujer durante el parto, el Lobo ha prometido matar a todos los que pueda y así, de alguna manera, calmar su sed de venganza. En Alosna, Cuervo, un aprendiz de mago, indignado por el trato que recibe su gente despierta al dragón para usarlo contra sus enemigos, pero el dragón, despertado de su sueño, es ingobernable y siembra el terror y la destrucción allá por donde va. Cuando en Alosna descubren que Cuervo es quien lo h despertado, le castigan con el destierro. Por otro lado, la aparición del dragón es sentido por el Unicornio, ser ancestral, que partirá en busca de una muchacha virgen de corazón puro, que resulta ser Soledad, quien le ayudará a derrotarlo. Historia compleja y detallista, que la autora tardó diez años en escribir, gustará a los amantes de la fantasía épica.

sábado, 28 de junio de 2014

Aparición del eterno femenino contada por S. M. el Rey, de Álvaro Pombo

Ceporro y el Chino son primos, tienen doce años, viven en el norte de España, en el piso de su abuela y son inseparables. Don Rodolfo, que fue sparring de Uzcudun, les da clases de gimnasia y boxeo. Son los años posteriores a la guerra civil, con ecos de la Segunda Guerra Mundial, el mariscal Rommel y el Imperio Japonés. De repente aparece una tal Elke, una niña alemana, huérfana de guerra el universo de los niños se ve poco a poco afectado. Nos lo cuenta Ceporro, charlatán infatigable que es quien, en primera persona (S. M. el Rey) tiene la palabra. Con un lenguaje sabio e ingenuo, culto y popular al mismo tiempo nos ofrece una bella historia de adiós a la infancia, en un trabajadísimo y por momentos desternillante relato que es también un realista y eficaz tapiz de un ambiente y una época.

sábado, 21 de junio de 2014

Ácido sulfúrico, de Amélie Nothomb

El último grito en programas televisivos de entretenimiento se llama «Concentración». Por las calles de París se recluta a los participantes de este reality show, que serán trasladados al plató en vagones precintados como los que trasportaban a los judíos durante el exterminio nazi y, después, internados en un campo. Ante las cámaras de televisión, los prisioneros son golpeados y humillados. El clímax llega cada semana, cuando los telespectadores votan: desde sus casas pueden eliminar-ejecutar a uno de los participantes. Pannonique, una estudiante de gran belleza, es reclutada. Zdena, una mujer sin empleo, queda prendada de ella. Una pareja fatal: víctima y verdugo. Cuando la audiencia tiene que votar sale a la luz el sadismo inconsciente del público que deplora el horror pero es incapaz de perderse una entrega. Una crítica de un mundo brutal y crudo de hipocresía bienpensante. Ácido sulfúrico, Acide sulfurique en el original, un libro que no deja indiferente al lector. Una historia en la que la vida y la muerte son objeto de exhibición y penden únicamente de un voto a distancia, de una simple tecla que parece, por su virtualidad, eximir al que la aprieta de cualquier cargo de conciencia.

sábado, 14 de junio de 2014

Los espiritistas, de Robert Hugh Benson

«Se había hecho cien veces esa pregunta, sin hallar respuesta. La respuesta del anciano, sin embargo, estaba clara: creía nada menos que, a partir del vacío infinitamente misterioso que se expande más allá del velo de los sentidos, había tomado forma una Personalidad, fuerte, maligna, corrupta y dispuesta a corromper, y buscaba hacer presa en el alma de este muchacho, adoptando para ello la apariencia de una muchacha muerta».

Luces misteriosas. Visiones espectrales. Mesas que se mueven y escrituras de manos invisibles. Y, sobre todo, la posibilidad de establecer contacto con esos seres queridos que han cruzado ya los umbrales de la muerte… El atractivo del espiritismo es, aparentemente, indudable, y como teoría cuenta no sólo con explicaciones sino con el añadido de un misterio que parece mezclar del modo más seductor la realidad humana y la vida de ultratumba. En Los EspiritistasRobert Hugh Benson, autor de la conocida novela Señor del mundo y una de las personalidades católicas inglesas más estimulantes de los siglos XIX y XX, narra la historia de dos jóvenes, Laurie Baxter y Maggie Deronnais, que llegan a arriesgar su vida por saber de las verdades y los riesgos, de los alicientes y peligros que oculta el espiritismo. Es una novela de búsqueda y tentación, de mirar o no mirar al otro lado, una meditación sobre los caminos menos transitados de la fe… y también una hermosísima lectura acerca del amor que triunfa sobre las tribulaciones no por invisibles menos palpables.

sábado, 7 de junio de 2014

El águila de la novena legión, de Rosemary Sutcliff

El águila de la novena legión (The Eagle of the Ninth en el original) es una excelente novela histórica, primera de una serie que ha vendido más de un millón de ejemplares y ha sido traducida a 21 idiomas. En el año 117 d.C. la Novena Legión Hispana, de guarnición en el Muro de Adriano, se internó en las nieblas de Caledonia y entró en la leyenda. Cuatro mil hombres desaparecieron en las tierras altas de Escocia sin dejar rastro. Veinte años después, Marco Flavio Aquila, hijo de uno de los centuriones de la legión maldita, llega a Britania al mando de una cohorte de auxiliares galos para estacionarse en Isca Dumnoniorum. Su primer mando transcurre plácidamente hasta que aparece en la región un druida que provoca el levantamiento de la población britana. Aunque gracias a su pericia consigue salvar a sus hombres y el fuerte fronterizo, resulta gravemente herido y ha de abandonar el ejército. Retirado y deprimido en casa de su tío Aquila en Calleva, se le presenta la oportunidad de correr la mayor aventura de su vida porque al norte del Muro de Adriano, entre las tribus todavía por conquistar, corre el rumor de que ha reaparecido un poderoso amuleto de guerra: el Águila de una legión romana. Acompañado de Esca, un antiguo esclavo que ha rescatado de morir en la arena del Circo, Marco se internará en las brumas del norte para arrebatar el trofeo a los bárbaros, devolver el honor a la legión de su padre y resolver el enigma de su misteriosa desaparición. Esta estupenda novela ha sido llevada al cine bajo la dirección de Kevin Macdonald con el título de La legión del águila (The Eagle).


sábado, 31 de mayo de 2014

Hetty. Una historia real, de Hetty Verolme

Ámsterdam, 1943, Hetty Verolme sólo tiene doce años cuando los nazis la deportan, junto con su familia, al campo de concentración de Bergen-Belsen, el mismo donde falleció Ana Frank. Sin embargo, la edad no será impedimento para que Hetty, sin perder el ánimo, en madre de todos los niños del campo, asumiendo su cuidado y recordándoles con su ejemplo que la vida, incluso en medio del horror, sigue siendo bella. Una sorprendente y extraordinaria historia real, conmovedora, que llena de esperanza y refleja la tenacidad y el espíritu invencible de la infancia. Un testimonio más, real, contado por quien lo vivió en su propia carne, del horror nazi. Se lee de un tirón.

sábado, 24 de mayo de 2014

Intemperie, de Jesús Carrasco

«Desde su agujero de arcilla escuchó el eco de las voces que lo llamaban y, como si de grillos se tratara, intentó ubicar a cada hombre dentro de los límites del olivar. Berreos como jaras calcinadas. Tumbado sobre un costado, su cuerpo en forma de zeta se encajaba en el hoyo sin dejarle apenas espacio para moverse (…) Notó que los hombres ya se estaban cerca y se dispuso para el sigilo»
El pasado año 2013 los libreros de Madrid eligieron Intemperie, de Jesús Carrasco, como la mejor obra del año. Nacido en Olivenza (Badajoz) en 1972 y afincado en Sevilla este redactor publicitario ha logrado con su primera obra triunfar no sólo en España, sino en países como Italia, Reino Unido, Holanda, Israel o Alemania y ser traducido a quince idiomas. Se le compara con Delibes, el Cela de Pascual Duarte o Mc Carthy. El libro narra la huida de un niño a través de un país castigado por la sequía y gobernado por la violencia. Un mundo cerrado, sin nombres ni fechas, en el que aunque la moral ha desaparecido prevalecen valores universales como la amistad, la solidaridad y la compasión prevalecen. Un libro duro, que engancha y se lee de un tirón.

sábado, 17 de mayo de 2014

La lista, de Frederick Forsyth

La lista es la última novela de uno de los referentes del thriller de espionaje, Frederick Forsyth. El autor de novelas como Chacal, El cuarto protocolo o La alternativa del diablo nos trae en esta ocasión un argumento de gran actualidad: el terrorismo islámico. Con una técnica meticulosa y la mejor investigación periodística, basándose en datos, personas y acontecimientos reales, Forsyth presenta a sus personajes de modo ágil y creíble y logra una novela de ritmo frenético, que nos sumerge desde el principio en la acción de la trama: existe una lista secreta que sólo conocen el presidente de los Estados Unidos y otras seis personas, y que contiene el nombre de terroristas peligrosos condenados a muerte sin juicio previo. En ella está incluido el Predicador, personaje cuya identidad nadie conoce y que a través de Internet ha conseguido reclutar un ejército de jóvenes islámicos radicales que siguen ciegamente sus instrucciones y ya han cometido diecisiete asesinatos. El elegido para acabar con el Predicador es un ex marine al que conocen como el Rastreador, experto en cultura árabe, que hará de la misión un asunto personal. A lo largo del libro aparecerán, entre otros, el ISI pakistaní, el SIS y MI5 británicos, el Mossad, la CIA, y piratas somalíes. El resultado: una interesante novela, que además de proporcionar una lectura entretenida, invita a reflexionar sobre las implicaciones éticas de las decisiones tomadas por los gobiernos democráticos en su lucha contra el terrorismo islámico.

sábado, 10 de mayo de 2014

El cuadro, de Mercedes Salisachs

El pasado jueves 8 de mayo de 2014 falleció en Barcelona la escritora Mercedes Salisachs. Tenía 97 años. La hasta ahora escritora en activo de mayor edad, sufría desde hace años una enfermedad degenerativa pese a la cual siguió escribiendo hasta hace un año. Nacida el 18 de septiembre de 1916 en el seno de una familia de industriales catalanes, recibió una educación esmerada y liberal. Se graduó en peritaje mercantil en la Escuela de Comercio y en 1935 se casó con otro rico industrial de la Casa Burés, José María Juncadella. Con él tuvo cinco hijos, el segundo de los cuales, Miguel, murió con tan solo 21 años, siendo la fuente de inspiración para una de sus más conocidas novelas, «La gangrena», con la que obtuvo el Premio Planeta en 1975 y a la que espero hincar el diente pronto. Mientras tanto, te puedo volver a recomendar esta pequeña novela, El cuadro, que hace el número 38 en su producción.
En esta breve historia, Elena, es una joven que sobrevive a un huracán y queda huérfana. Del desastre sólo se salvan «un cuadro pequeño, un reloj de pared tumbado y varios objetos sin importancia». Elena toma el cuadro y marcha a otra ciudad. Bonita y atractiva, una amiga le ofrece un trabajo bien remunerado, pero degradante. Cuando se queda embarazada, decide tener el hijo y dar un nuevo rumbo a su existencia. Su hijo, Manuel, y el cuadro, son los protagonistas de la novela. Siempre que Manuel pregunta por su padre, Elena le dice que es el hombre del cuadro. El niño habla con él y él le contesta y le anima a buscarle: «Si me buscas me encontrarás» le dice. Así, poco a poco, la gozosa presencia del padre va llenando el relato a medida que avanza la búsqueda del niño protagonista, ese niño que somos todos, en esa búsqueda que también es la nuestra. Novela llena de alegría, de ternura, de comprensión, de amistad solidaridad, en la que Salisachs nos revela, como dice Juan Manuel de Prada, «la canción que la mantiene jubilosa y llena de brío».

sábado, 3 de mayo de 2014

El Sunset Limited, de Cormac Mc Carthy

«Yo no sabía qué era, pero creía tener la sartén por el mango. No supe lo que pesaba de verdad esa cruz hasta que me la quité de encima. Posiblemente fue lo mejor de todo. Decir: Ahora mandas tú».

En los últimos cuatro años he descubierto un par de autores que han pasado a estar entre mis preferidos y de los que espero leer todo lo que caiga en mis manos. Uno de ellos es Ethan Canin, del cual he devorado Blue River y América, América. El otro es Cormac Mc Carthy, del quien, de momento, sólo he podido disfrutar con La carretera, No es país para viejos y el que ahora te presento: El Sunset Limited. En él, un encuentro fortuito en el metro de Nueva York hace que dos extraños entablen, en una habitación cerrada, una conversación a vida o muerte. Uno es un hombre blanco, profesor universitario que, pese a disfrutar de una amplia cultura y una vida acomodada no encuentra sentido a la vida y vive sumido en la desesperación. El otro, del cual son las palabras con las que inicia la reseña, es un hombre negro que ha dejado atrás una vida marcada por las drogas y la violencia y que lleva una vida feliz y esperanzada gracias a su fe: «No doy un solo paso sin Jesús», afirma. Una obra, podríamos decir, sobre la búsqueda de la felicidad.

sábado, 26 de abril de 2014

Relato de un náufrago, de Gabriel García Márquez

El pasado jueves 17 de abril, a las 12:08 de la mañana, fallecía en su casa de México Gabriel García Márquez. Te recomiendo esta pequeña obrita suya, escrita en 1970, quince años después de que se diera a conocer con La hojarasca (1955).
El 28 de febrero de 1955 se conoció la noticia de que ocho miembros de la tripulación del destructor Caldas, de la marina de guerra de Colombia, habían caído al agua y desaparecido a causa de una tormenta en el mar Caribe. Una semana después, cuando ya se había desistido de la búsqueda y los marineros habían sido declarados oficialmente muertos, uno de ellos apareció moribundo en una playa desierta del norte de Colombia, después de permanecer diez días sin comer ni beber en una balsa a la deriva. Se llamaba Luis Alejandro Velasco. Este es el relato de aquella aventura, publicada inicialmente por entregas en El Espectador de Bogotá. Gabriel García Márquez, joven reportero entonces, aclaró, basándose en su diálogo con el náufrago, que no había existido tal tormenta y que los ocho hombres cayeron al mar porque la nave de guerra llevaba carga de contrabando y a causa de un bandazo motivado por el viento se soltó. El relato de aventuras se  convirtió así en denuncia política. Como consecuencia, se produjo un gran alboroto en el país que costó la gloria y la carrera al náufrago y el exilio al reportero.

sábado, 19 de abril de 2014

Juan XXIII. Una vocación frustrada, de José Luis Olaizola

El próximo 27 de abril tendrá lugar canonización de los papas Juan Pablo II y Juan XXIII. El llamado «Papa bueno» sigue siendo considerado el Papa del Concilio por la gran trascendencia que el Vaticano II ha tenido y tendrá en la Iglesia contemporánea y en la del futuro. Además, participó como enfermero en la Primera Guerra Mundial, fue delegado apostólico en Bulgaria, Grecia y Turquía —donde ayudó a salvar a más de 20.000 judíos de las garras del nazismo—, así como nuncio en París y patriarca de Venecia. En este libro, José Luis Olaizola, basándose sobre todo en el Diario del alma del propio Papa, en cartas familiares y en los recuerdos del que fuera su secretario, el cardenal Loris Capovilla, reconstruye en primera persona los recuerdos que Juan XXIII tuvo a la hora de su muerte. Por su mente desfilan las personas a las que quiso y que confía le abrirán las puertas del Cielo, no por lo que hizo, sino por lo que amó. Así recrea la peripecia vital de este gran hombre que nació con vocación de cura de aldea y terminó siendo Papa por obediencia.

sábado, 12 de abril de 2014

Relatos a la sombra de la Cruz, de Enrique Monasterio

Entre los libros de Enrique Monasterio que para mí son de lectura anual obligada se encuentra desde hace años El Belén que puso Dios. Cuando se acerca la Navidad, no puedo resistir la tentación de leerlo. Pero desde el año 2013, para estos días de Semana Santa ya tan próximos, he añadido estos Relatos a la sombra de la Cruz. Nacidos de la oración de su autor ante la cruz, siguiendo la misma lógica que le llevó a escribir El Belén que puso Dios. Así, nos encontraremos de nuevo con un borrico. Con María Santísima, siempre joven y hermosa, pero bañada en lágrimas.  Con amigos de Jesús, como María Magdalena, los apóstoles, Simón de Cirene o José de Arimatea, y con enemigos que buscan su desaparición de este mundo: Caifás, Judas, Pilato, Barrabás... Como colofón adecuado, se incluyen al final unos comentarios al Adoro te Devote, conocido himno eucarístico atribuido a santo Tomás de Aquino. Jesús, en la Eucaristía, rompe las barreras del espacio y del tiempo y vuelve a trasladarnos al Gólgota. Espero que te guste.

sábado, 5 de abril de 2014

Platero y yo, de Juan Ramón Jiménez

«Platero es pequeño, peludo, suave; tan blando por fuera, que se diría todo de algodón, que no lleva huesos. Sólo los espejos de azabache de sus ojos son duros cual dos escarabajos de cristal negro. Lo dejo suelto, y se va al prado, y acaricia tibiamente con su hocico, rozándolas apenas, las florecillas rosas, celestes y gualdas... Lo llamo dulcemente: ¿Platero? y viene a mí con un trotecillo alegre que parece que se ríe en no sé qué cascabeleo ideal...».

Inolvidable, el comienzo de este relato, uno de los relatos más leídos de la historia, una «elegía en prosa» como lo calificaba el propio autor, poeta y premio Nobel, «unas escenas entre el asnucho y yo». El libro más traducido después de la Biblia y El Quijote, de obligada lectura en las escuelas de primaria de Latinoamérica, celebra su centenario. Es una buena ocasión, por tanto, para leerlo, o más bien, para releerlo, pues extraño sería que alguien, a estas alturas, aún no lo hubiera descubierto. Un libro para personas de cualquier edad, que no serás capaz de leer una sola vez.

sábado, 29 de marzo de 2014

No confíes en Peter Pan, de John Verdon

John Verdon nos enganchó hace cuatro años con su primera novela, Sé lo que estás pensando y desde entonces no ha dejado de tener éxito. Aunque ni el segundo (No abras los ojos) ni el tercer caso (Deja en paz al diablo) del inspector retirado David Gurney están a la altura del primero, se siguen leyendo con gusto. En esta nueva entrega, No confíes en Peter Pan (Peter Pan must die), el asesinato de un rico empresario ocurrido tiempo atrás es el punto de partida de una compleja red de mentiras que David Gurney deberá desentrañar. No han pasado más que cuatro meses desde que resolvió el caso del Buen Pastor en Deja en paz al diablo cuando Jack Hardwick, que colaboró con él para resolverlo jugándose el puesto le pide ayuda para resolver algunas cuestiones que no encajan en un viejo caso, el del rico empresario y promotor Spalter, asesinado en el funeral de su madre. Gurney habrá de enfrentarse a un fiscal sin escrúpulos, un detective completamente corrupto, un jefe mafioso extrañamente amable y un famoso criminal griego, Petros Panikos, Peter Pan, hombre menudo que esconde un insaciable apetito por el asesinato. Otro thriller con calidad aceptable si lo que necesitas es «desconectar».


sábado, 22 de marzo de 2014

A la sombra de un destino, de Luis Gómez-Acebo, duque de Badajoz

«En un día último del año vine al mundo. Dicen que esa circunstancia trae buena suerte. Los nacidos el día de San Silvestre somos gente de excelente estrella. Peldaño a peldaño he ido ascendiendo en la vida desde unos inicios muy modestos; he conseguido con los años detentar el mayor poder de la tierra, aunque nunca deseé salir de mi mediocre origen. Creo que mi experiencia puede servir de lección a otros; la vida se repite lo mismo que la historia».

Cuando el niño Alonso de Borja y Martí nació en Játiva (Valencia) en 1378, lejos estaba de imaginarse lo que le deparaba un destino en el que, de hecho, poco pudo intervenir. Nacida como un ensayo, esta obra se convierte en un emocionante relato, una lectura amena en la que Luis Gómez-Acebo se sirve de un testigo privilegiado, Alonso de Borja, y de su mentor, fray Vicente Ferrer, para sumergirnos en la apasionante historia del Papa Luna, de Alfonso V el Magnánimo, las intrigas palaciegas de la Corona de Aragón y las conspiraciones políticas y religiosas de uno de los períodos más turbulentos y también más interesantes de la historia europea. Novela histórica en estado puro, gustará, sin duda, a los aficionados a este género.

sábado, 15 de marzo de 2014

Soldados de Salamina, de Javier Cercas

«Fue en el verano de 1994, hace ahora más de seis años, cuando oí hablar por primera vez del fusilamiento de Rafael Sánchez-Mazas. Tres cosas acababan de ocurrirme por entonces: la primera es que mi padre había muerto; la segunda es que mi mujer me había abandonado; la tercera es que yo había abandonado mi carrera de escritor».

Soldados de Salamina es el cuarto libro de narrativa del escritor español nacido en Ibahernando (Cáceres), Javier Cercas. La novela está centrada en Rafael Sánchez Mazas, escritor e ideólogo de la Falange Española, y estrecho colaborador de José Antonio Primo de Rivera; más en concreto narra el episodio de cómo escapó de su fusilamiento. La Guerra Civil Española estaba acabando y tropas nacionales avanzan hacia Cataluña. Sánchez Mazas, preso en Barcelona, consigue escapar de un fusilamiento colectivo. Cuando salen en su busca, un soldado republicano le encuentra, le encañona, pero le perdona la vida. Sánchez Mazas se esconde, y consigue la ayuda de un grupo de payeses, a quienes a su vez él ayudará una vez acabada la guerra. El autor, Javier Cercas, se convierte en un personaje de su propia novela, apareciendo como un periodista que investiga este suceso pasado para escribir un libro. Soldados de Salamina fue llevada al cine en 2003 por David Trueba en una impecable adaptación.