miércoles, 1 de abril de 2015

Ciudad de huérfanos, de AVI

En 1893, las calles de Nueva York están llenas de vida y también de peligros. Si eres un repartidor de periódicos, como Maks Geless, de 13 años, más te vale tener cuidado con Bruno, el líder de una banda de rufianes con malas intenciones. Convertido en detective, Maks deberá luchar contra poderosas fuerzas para defender a su familia. «Ciudad de huérfanos es —son palabras del propio autor— mi intento de atrapar un fragmento de la historia de aquellos niños que vivieron en Nueva York a finales del siglo XIX. Fue una época de grandes cambios, sobre todo en las ciudades: grandes riquezas convivían con grandes pobrezas; junto al crimen generalizado encontramos generosas obras caritativas y potentes reformas políticas, epidemias de enfermedades urbanas y una cruel discriminación social. «Mis protagonistas, Maks y Willa, son —dice AVI— únicos, aunque no son muy diferentes de los miles de chicos que vivían en la ciudad en esa época. (…) Mi esperanza es que en Ciudad de huérfanos puedas verlos tal como eran: como héroes sorprendentes. Una buena novela para gente joven, en la misma editorial que Ana y la sibila.

miércoles, 25 de marzo de 2015

El libro de Yotán, de Arthur Powers

«Yo soy Yotán y, si la historia funciona, es porque tú, el lector, te has convertido en Yotán durante el tiempo en que has estado leyendo este libro. Convertirme en Yotán me hizo consciente de una realidad: todos tenemos discapacidad mental».

Yotán es un muchacho con discapacidad contemporáneo de Jesucristo. Al morir su madre, vaga solo por las calles hasta que se une al grupo de los seguidores de Jesús. El relato nos transporta a distintas escenas del Evangelio que culminan con la Pasión, Muerte y Resurrección de Jesucristo. A través de los ojos y la mente de Yotán, de sus sensaciones y sentimientos, somos testigos y protagonistas de lo que sucede, en una obra con una fuerza narrativa impresionante. Yotán puede ser diferente, pero a través de él llegamos a contemplar a Jesús, y al propio Yotán, no sólo con los ojos, sino también con el corazón. La historia de Yotán fue la respuesta, al estilo de Dios, a las inquietudes del autor, Arthur Powers, sobre el papel de las personas con discapacidad en los planes divinos y el valor de los seres humanos. Un buen libro para estos días de Semana Santa que se aproximan.

miércoles, 18 de marzo de 2015

The Wee Free Men (los pequeños hombres libres) de Terry Pratchett

Ha muerto Terry Pratchett, el creador de la serie Mundodisco y su universo de fantasía. Con sesenta y seis años y sesenta y seis libros, el escritor inglés, uno de los más vendidos, famosos y queridos de la fantasía contemporánea ha fallecido después de ocho años luchando contra el alzhéimer. Yo solamente he leído el trigésimo de la serie, y la verdad es que ni fu ni fa. En él aparece por primera vez como protagonista la joven Tiffany Aching, que con tan sólo nueve años de edad, ha decidido que será una bruja. Esto no es fácil, en un pueblo en donde éstas no son bien recibidas. Sin embargo, esto no siempre fue así, porque Tiffany está segura de que su abuela Sarah Aching no sólo era bruja, sino que también era respetada en todo el territorio de La Creta.
Una mañana, advertida por Los Hombrecillos Libres, también conocidos como Nac Mac Feegle, La gente pequeña se enfrenta a una Burra Dientes Verdes. Esto llama la atención de Perspicacia Tick, una buscadora de brujas. Gracias a ella, comienza a adentrarse en el mundo de las Brujas, pero surge un problema cuando su hermano pequeño desaparece. Con la ayuda de los Nac Mac Feegle, descubre que su hermano ha terminado en la Tierra de las Hadas, y, con ellos, y armada con su triple visión, se adentra en ella para salvar a su hermano.

miércoles, 11 de marzo de 2015

Piedras ensangrentadas, de Donna Leon

Donna Leon, considerada como «la gran dama del crimen», de la novela negra, es norteamericana de nacimiento, pero lleva media vida en Venecia, y se define como «una falsa mediterránea». Hace ya veintitrés años inventó un personaje, el comisario Brunetti, y desde entonces no se ha separado de él. Brunetti «es un intelectual, lee mucho, ama la cultura, vive en una casa con unos cuadros preciosos, le gusta comer bien, le gusta el buen vino, ama a su mujer, quiere a sus hijos». Se podría decir que es la antítesis del comisario al uso en la novela negra. El asesinato de un vendedor ambulante africano es el arranque de esta trepidante novela policíaca. ¿Por qué querría alguien matar a un inmigrante ilegal? Un ajuste de cuentas entre ellos sería la respuesta más obvia. Pero cuando Brunetti investiga en los bajos fondos venecianos descubre que entre la sociedad inmigrante hay en juego asuntos de mayor calado. Es la primera novela que leo de esta autora y el cuerpo me pide seguir leyéndola. Sin duda, merece la pena.

miércoles, 4 de marzo de 2015

Algunos muchachos, de Ana María Matute

Por más que leo a Ana María Matute, no me acaba de convencer. Después de leer Luciérnagas y Olvidado Rey Gudú—según la propia autora «mi mejor novela y mi testamento literario»— me lancé con Algunos muchachos, otro que está entre sus seis libros preferidos. En este caso, Ana María Matute se refirió a él con las siguientes palabras: «Hay un libro que a mí me gusta mucho: Algunos muchachos. Es uno de los libros en los que más estoy yo, mi yo más profundo». Como en muchas de sus obras, en este volumen, compuesto por siete narraciones, trata el tema de los niños, de los adolescentes en el tránsito definitivo hacia la vida adulta. Unos muchachos que no quieren crecer y se aferran como pueden a la infancia. Desde el pequeño rebelde que quiere incendiar su casa a la redactora de un diario íntimo, todos los muchachos aparecen retratados en la riqueza de su sensibilidad. De momento, ya he tenido bastante. Igual dentro de algún tiempo me animo.

miércoles, 25 de febrero de 2015

La lección de August, de R. J. Palacio

August Pullman, Auggie, es un chico de diez años que nació con una deformidad facial. Vive con sus padres y su hermana mayor, Via, que siempre le han ayudado y protegido. Nunca ha ido a la escuela y sus padres piensan que debe ir. Ese momento es el comienzo de la novela: las conversaciones previas con sus padres y la primera visita de August al colegio para conocerlo y hablar con el director. El narrador de las primeras cien páginas es August, y luego toman el relevo Via, Jack y Summer —amigos de August—, Justin y Miranda —novio y amiga de Via—. El libro narra sobre todo la difícil adaptación de August y el acoso que sufre por parte de uno de sus compañeros. Pretende conmover y conmueve, gracias en buena medida a las voces narrativas: la de August, natural y convincente, y las de los demás, que sirven para dar idea de lo que piensan y sienten quienes rodean a August y llevar a todos a enfrentarse a la realidad y crecerse ante las dificultades. La novela plantea con acierto la importancia del afecto y la dedicación de unos padres que lo sacrifican todo por su hijo, así como la felicidad que se encuentra en el olvido de uno mismo. R. J. Palacio ha sido durante veinte años directora de arte y diseñadora gráfica. Con La lección de August (Wonder en el original), su primera novela, ha obtenido un éxito resonante.

miércoles, 18 de febrero de 2015

El mozárabe, de Jesús Sánchez Adalid

Cuando en 939 el emir Abd-al-Rahman III se erige como califa, la España musulmana comienza una etapa de esplendor inigualable cuyo estandarte será su capital, Córdoba. En esta ciudad coinciden Asbag y Abuámir, dos seres separados por su origen a quienes la historia unirá y separará a lo largo de sus vidas. Asbag, el mozárabe, es un erudito que pronto se ganará la confianza del califa. Gracias a sus dotes diplomáticas, este clérigo aventurero recorrerá tierras lejanas hasta convertirse en el consejero de algunos de los personajes más emblemáticos del momento. El destino del musulmán Abuámir no será menos sorprendente. Llegado a la capital para estudiar leyes en la madraza de la mezquita Mayor, el joven y ambicioso Abuámir desarrollará una fulgurante carrera militar que hará de él el segundo hombre más importante del califato: el legendario y temido Almanzor. Una novela histórica con mayúsculas, escrita con maestría desde la primera página. Desde luego, la mejor de entre las que he leído de este autor. Sin duda, merece la pena.

miércoles, 11 de febrero de 2015

Eres el siguiente, de Gregg Hurwitz

Mike Wingate ha tenido una infancia difícil. Lo abandonaron en un parque cuando tenía cuatro años y creció en un orfanato. Nadie volvió a por él y solo tiene unos cuantos recuerdos dispersos de sus padres. Ahora que ya es adulto, Mike está felizmente casado con la mujer de sus sueños, Annabel; tienen una preciosa e inteligente hija de ocho años, Kat, y su empresa de construcción está a punto de firmar un contrato que les asegurará un futuro económico libre de preocupaciones. Pero entonces ocurre algo inesperado, y el pasado de Mike, un pasado que él ni siquiera recuerda, llama a su puerta para infundir el miedo en él y en su familia. Mike no tendrá más remedio que acudir a Shep al que conoce de sus días en el orfanato. Juntos harán cuanto sea necesario para proteger a la familia de Mike. Eres el siguiente (You’re Next en el original), una novela de Gregg Hurwitz que engancha desde el principio y es perfecta para desconectar.

miércoles, 4 de febrero de 2015

Breve historia de la Roma Antigua, de Yann le Bohec

Yann le Bohec es Doctor en Historia Antigua, y ha sido profesor en las Universidades de París y Grenoble. Actualmente enseña en la Universidad de La Sorbona. En este pequeño libro, Histoire de la Rome antique en el original, nos ofrece una visión general de la historia de la Roma Antigua, que ayuda a entender las raíces de la civilización occidental. El imperio romano duró diez siglos, un fenómeno excepcional en la historia de la humanidad, como excepcional fue también Roma, su capital, una pequeña ciudad que, tras desaparecer casi cien veces en ese período, logró derrotar a sus vecinos en el Lazio y se adueñó del mundo conocido, limitado entonces al Mar Mediterráneo. Los romanos rechazaban la guerra y amaban la paz. Desarrollaron un orden político y económico sin precedentes, y su cultura se extendió por todo el orbe.

miércoles, 28 de enero de 2015

Cuentos para niños. Hermanos Grimm, Hans Christian Andersen, J. M. Barrie

Cuentos para niños. Varios autores[1]

Si tuviera que elegir entre todos los cuentos del mundo me quedaría con los cuentos de los hermanos Grimm, los de Andersen, y con Peter Pan. Hay otros muchos, pero todos ellos se resumen para mí en ese triunvirato esencial. En los hermanos Grimm está la fascinación y la curiosidad; en Andersen, la tristeza; en Peter Pan la nostalgia del paraíso. En los cuentos están presentes todos los grandes temas que afectan a la condición humana: la pregunta por el bien y el mal, por el dolor y la dicha, por el amor y la muerte. Los
cuentos tratan de todo esto y lo hacen transmitiéndonos el sentimiento de que la vida merece la pena y que el mundo es un lugar tan extravagante como lleno de imprevistas maravillas. Mis personajes preferidos son la Sirenita y Wendy. Nadie ha encarnado con más delicadeza el misterio del amor que la Sirenita; y Wendy… ¿qué puede decirse de ella? Peter Pan tuvo suerte de volar a su lado, pues es su proximidad la que le transforma en el personaje inolvidable que es. Sin ella, apenas sería otra cosa que un pequeño psicópata. Los cuentos tienen esa misma función. Permitirnos volar, pero también enseñarnos la manera de regresar al mundo real, que es el mundo que
compartimos con los demás. Todos los grandes cuentos que existen nos dicen que la vida es un don maravilloso que debemos conservar y cuidar. Todos nos dicen que debemos estar agradecidos, que debemos dar las gracias porque existan los ríos, los perros, las canciones y los niños. Todo eso es sagrado y nadie tiene derecho a ultrajarlo. Algunas gentes, no es posible saber por qué, están enemistados con las mejores cosas de la vida. Por eso es importante contar cuentos a los niños, para que cuando sean mayores no sean como ellos. La voz que se escucha en los cuentos es la voz del cuidado, no la de la muerte.


[1] Gustavo Martín Garzo, Nuestro Tiempo, marzo-abril de 2010.

miércoles, 21 de enero de 2015

El expreso de Tokio, de Seicho Matsumoto

Los cadáveres de un oscuro funcionario y una camarera aparecen una mañana en una playa de la isla de Kyushu. Todo parece indicar que se trata del suicidio de dos amantes por ingestión de cianuro. Pero hay ciertos detalles que llaman la atención del viejo policía local Jutaro Torigai: el difunto se había pasado seis días solo en su hotel y en su bolsillo encontraron un único billete de tren; así que, seguramente, los amantes no habían viajado juntos. Enseguida se descubre también que el funcionario trabajaba en un ministerio en el que se acaba de destapar una importante trama de corrupción; el subinspector Mihara de la Policía Metropolitana de Tokio se hará cargo de la investigación en la que contará con la inestimable ayuda de Torigai. Publicado en Japón en 1957Ten to Sen, El expreso de Tokio es una de las más conocidas novelas de Seicho Matsumoto, considerado un maestro de la novela negra. Con un argumento sumamente preciso y lleno de intriga, combina elementos psicológicos, sociales y políticos. Una novela para todos los públicos.

miércoles, 14 de enero de 2015

Un oso llamado Paddington, de Michael Bond

«El señor y la señora Brown conocieron a Paddington en el andén de una estación de tren mientras esperaban la llegada de su hija Judy. Estaba sentado sobre una vieja maleta de piel cerca de la oficina de objetos perdidos, vestido con un curioso sombrero y una etiqueta al cuello donde se podía leer "Por favor, cuide de este oso"».


Recuperación de un personaje inolvidable de la literatura infantil. Hace cincuenta años, un oso, recién llegado del lejano Perú, conoció a la familia Brown en la estación de Paddington. Desde entonces, la vida de los Brown ya no fue la misma… Las situaciones más ordinarias se convierten en algo extraordinario cuando Paddington "el oso favorito de casi todos" se instala en casa. A Bear Called Paddington, otro libro para el recuerdo, de aquellos leídos en nuestra infancia, y del que se acaba de estrenar la película (Paddington), en los cines desde el pasado 6 de enero. La dirige Paul King y la protagoniza Nicole Kidman.


miércoles, 7 de enero de 2015

Abril encantado, de Elizabeth von Arnim

«Para aquellos que aprecian las glicinias y el sol. Se alquila pequeño castillo medieval italiano durante el mes de abril.»

En Un abril encantado (The Enchanted April), cuatro mujeres inglesas sin mucho en común, hartas y aburridas, deciden irse juntas de vacaciones escapando de la rutina. En el castillo de San Salvatore hablan, viven y descubren los mejores matices de su sensibilidad, oculta por la monotonía cotidiana. Y todo empieza a cambiar, quizá para siempre. Una comedia de enredo, intriga y humor de Elizabeth von Arnim (1866-1941), una de las escritoras más leídas de principios del siglo XX. Disfruté con la película, Un abril encantador, dirigida por Mike Newell en 1993, y lo he vuelto a hacer, más si cabe, con la novela. Lotty, entusiasta, extrovertida y alegre, descubre el anuncio y convence a Rose, introvertida, recatada y educada bajo estrictas normas morales. Ambas ven conveniente compartir los gastos con otras dos mujeres. Es así como se unen al plan Lady Caroline, joven rica y bella heredera mimada por la vida; y la señora Fisher, anciana perspicaz e intolerante hacia cualquier falta de urbanidad y educación, orgullosa de haber convivido con grandes intelectuales de la literatura. Una novela encantadora.

miércoles, 31 de diciembre de 2014

La tropa del arcoíris, de Andrea Hirata

Diez estudiantes, dos profesores y un sueño: luchar por la educación, la dignidad y la vida. Diez chavales inolvidables y dos profesores se enfrentan al gobierno indonesio al empeñarse en mantener abierta una escuela rural. Esta es la tropa del arcoíris: Ikal, aspirante a escritor; el forzudo Sansón; Harun, un síndrome de Down obsesionado con el número tres; el crédulo A Kiong; la batalladora Sahara; Trapani, guapo y precoz; el pequeño Syahdan; Kucai, presuntuoso y pomposo; Mahar, un artista atraído por lo oculto; y el increíble Lintang, un genio matemático. Un grupo de alumnos que, a través de sus aventuras, de sus historias de amor y de sus esfuerzos en un país apasionante y hostil, es capaz de hacernos reír, llorar, soñar, viajar y reflexionar. Una novela que te hace llorar, reír, viajar, reflexionar, aprender... con un final lleno de optimismo.

sábado, 27 de diciembre de 2014

Un poema: Era en Belén y era Nochebuena, de Antonio Murciano

Era en Belén y era Nochebuena

Era en Belén y era Nochebuena la noche.
Apenas si la puerta crujiera cuando entrara.
Era una mujer seca, harapienta y oscura
con la frente de arrugas y la espalda curvada.

Venía sucia de barros, de polvo de caminos,
la iluminó la luna y no tenía sombra.
Tembló María al verla; la mula no, ni el buey
rumiando paja y heno igual que si tal cosa.

Tenía los cabellos largos, color ceniza,
color de mucho tiempo, color de viento antiguo;
en sus ojos se abría la primera mirada
y cada paso era tan lento como un siglo.

Temió María al verla acercarse a la cuna.
En sus manos de tierra ¡oh Dios! ¿qué llevaría...?
Se dobló sobre el Niño, lloró infinitamente
y le ofreció la cosa que llevaba escondida.

La Virgen, asombrada, la vio al fin levantarse.
¡Era una mujer bella, esbelta y luminosa!
El Niño la miraba, también la mula, el buey
mirábala y rumiaba igual que si tal cosa.

Era Belén y era Nochebuena la noche.
Apenas si la puerta crujió cuando se iba.
María, al conocerla, gritó y la llamó: «¡Madre!»
Eva miró a la Virgen y la llamó: «¡Bendita!»

¡Qué clamor, qué alborozo por la piedra y la estrella!
Afuera aun era pura, dura la nieve fría.
Dentro, al fin, Dios dormido, sonreía teniendo
entre sus dedos niños la manzana mordida.



Gn 3, 6-15

miércoles, 24 de diciembre de 2014

A pleno sol (El talento de Ripley), de Patricia Highsmith

«Tom echó una mirada por encima del hombro y vio que el individuo salía del Green Cage y se dirigía hacia donde él estaba. Tom apretó el paso. No había ninguna duda de que el hombre le estaba siguiendo».

Mr. Greenleaf, millonario americano, pide a Tom Ripley que intente convencer a su hijo Dickie —que lleva una vida bohemia en Mongibello, al sur de Nápoles— de que regrese a casa. Tom acepta el encargo, viaja a Europa y encuentra a Dickie y a su amiga Marge, con quienes establece una turbia y compleja relación que desemboca en un desconcertante final. Patricia Highsmith presenta con maestría en sus novelas el mal, la violencia y el crimen en la sociedad contemporánea. Las situaciones más comunes de la vida ordinaria se transforman en un camino irreversible hacia la perdición. En A pleno sol (The talented Mr. Ripley en el original), llevada al cine por René Clément y protagonizada por Alain Delon, el protagonista es el amoral Tom Ripley, que asesina una y otra vez para salvaguardar su cómodo nivel de vida, mientras escucha a Schubert y admira a los mejores pintores, con un vaso de Médoc o un whisky on the rocks… Después de leer a Patricia Highsmith uno no se atreve a salir a la calle…

miércoles, 17 de diciembre de 2014

Soy el Número Cuatro, de Pittacus Lore

Al principio éramos nueve.
Tres han muerto.
Ahora quedamos seis.
Están persiguiéndonos, y no cesarán hasta que
nos hayan matado a todos.
Soy el Número Cuatro.
Sé que soy el siguiente.

Soy el Número Cuatro (I Am Number Four) es una novela juvenil de aventuras, amor y ciencia ficción escrita por James Frey y Jobie Hughes con el seudónimo de Pittacus Lore. Es el primer libro de una saga de seis libros llamada Legados de Lorien, sucedido por El poder de seis (The Power of Six). Con el nombre de John, un joven llega a una nueva ciudad junto a Henri, que pasa por ser su padre. En realidad Henri es el guardián de John y ambos vienen de otro planeta, Lorien, que ha sido arrasado por los mogadorianos, extraterrestres brutales y sanguinarios que se apropian de los lugares a los que llegan. John es uno de los Nueve ciudadanos de Lorien que tienen una serie de habilidades que los hacen únicos. Pero los tres primeros ya han muerto a manos de los mogadorianos y ahora van a por John, el número 4. Sin embargo, por primera vez en su vida John ha decidido no ocultarse pues se ha enamorado de una humana, su compañera de clase Sarah. Es entretenida y engancha, pero, en mi opinión, hay exceso de escenas de amor. En 2011 se estrenó la adaptación cinematográfica, con el mismo título, Soy el número cuatro, y dirigida por D. J. Caruso.


miércoles, 10 de diciembre de 2014

El conde de Montecristo, de Alejandro Dumas

Naufragios, mazmorras, fugas, ejecuciones, asesinatos, traiciones, envenenamientos, suplantaciones de personalidad, un niño enterrado vivo, una joven resucitada, catacumbas, contrabandistas, bandoleros, tesoros, amoríos, reveses de fortuna. Todo eso nos ofrece Alejandro Dumas en esta fantástica novela de aventuras. Años 1814-1838. Edmond Dantès, marino marsellés, es denunciado cuando está a punto de casarse. Una acusación injusta de un rival amoroso y otro rival profesional y la colaboración del juez le llevan a prisión. Encerrado en el castillo de If, traba amistad con otro preso, el abate Faria, que le revela sus secretos y le nombra heredero de una fortuna oculta y desconocida. Dantès logra escaparse y organizar una metódica venganza contra los culpables de su encarcelamiento durante catorce años. La historia, lejanamente basada en un hecho real, se desarrolla en tres escenarios: Marsella-castillo de If, Roma y París. Atrapa de principio a fin.

miércoles, 3 de diciembre de 2014

Muerte en la clínica privada, de P. D. James

El pasado jueves 27 de noviembre de 2014 fallecía en su Oxford natal Phyllis Dorothy James, considerada por muchos como la reina de la novela negra. P.D. James, retrata en su obra la complejidad humana, con una construcción meticulosa, casi forense, de las tramas, y en la que sobresale la elegancia de su pluma. En Muerte en la clínica privada, nos encontramos con el asesinato de la célebre periodista de investigación Rhoda Gradwyn. Cuando ingresa en Cheverell Manor, la clínica privada del Dr. Chandler-Powell en Dorset para quitarse una antigua y antiestética cicatriz que la desfiguraba, sus planes son ser operada por un cirujano de renombre, pasar una tranquila semana de convalecencia en una de las mansiones más bellas de Dorset y comenzar una nueva vida. El inspector Adam Dalgliesh y su equipo, que se encargan del caso, pronto se encontrarán con una segunda muerte que complica todo. La autora hace un retrato minucioso de los personajes, ahonda en su personalidad y mantiene la intriga hasta el final.

miércoles, 26 de noviembre de 2014

Cumbres borrascosas, de Emily Brontë

Emily Brontë, hermana de las también escritoras Charlotte y Anne, escribió una única novela: Cumbres borrascosas (1847), Wuthering Heights en el original. Difícilmente clasificable, esta obra es, a la vez, romántica, gótica, amorosa y diabólica. La vida de sus personajes está presidida por la venganza, la pasión, la lucha entre el bien y el mal. Está narrada en primera persona por un viajero que llega a una casa desolada, llamada «Cumbres Borrascosas», donde le será referida la historia de los Earnshaw. Heathcliff, el protagonista, es un gitano expósito recogido por el señor Earnshaw, que lo ha educado como a uno de sus propios hijos. Al morir el viejo Earnshaw, su hijo Hindley, de carácter brusco y vacilante, oprime al joven Heathcliff, a quien siempre ha odiado. Heathcliff encuentra en cambio comprensión en la hija de Earnshaw, Catalina, de quien se enamora con todo el ímpetu de su naturaleza pasional y violenta. Cierto día oye decir a Catalina que nunca se rebajará a casarse con él y, profundamente herido en su salvaje orgullo, Heathcliff abandona la casa. Pasados tres años, Heathcliff vuelve enriquecido. Catalina se ha casado con un hombre insignificante; también su hermano Hindley se ha casado, y ahora lo recibe con gusto porque tiene dinero. Desde entonces, Heathcliff vivirá sólo para la venganza.

miércoles, 19 de noviembre de 2014

Odisea, de Homero

Tras la Guerra de Troya narrada en la Ilíada, Ulises, uno de los héroes, vuelve al hogar. La narración de su accidentado regreso es el hilo principal de la obra, al que se unen multitud de relatos más. Un cuento que incorpora otros cuentos. Ulises es, en palabras de José Ramón Ayllón, «la respuesta de Homero a la más urgente de las preguntas: qué significa ser hombre». Y la Odisea, «un ensayo genial del extraordinario microcosmos humano, con toda su infinita variedad de acciones, pasiones y sentimientos. La Odisea es una epopeya dramática, un poema épico, un canto a la amistad, al valor, a la hospitalidad, a la prudencia, a la fidelidad a los dioses y a los hombres. El padre de la cultura occidental seduce porque retrata la excelencia humana en todas sus formas.

miércoles, 12 de noviembre de 2014

Dispara, yo ya estoy muerto, de Julia Navarro

—¿Crees que algún día árabes y judíos podremos volver a vivir juntos? —le preguntó Aya mientras se secaba las lágrimas. —Sólo cuando haya tantos muertos que resulte insoportable una muerte más. Entonces los hombres se sentarán a hablar.

Marián, cooperante de una ONG pro-palestina tiene el encargo de elaborar un informe acerca de los territorios ocupados. En una de sus entrevistas conoce al anciano Ezequiel. Entre los dos, unas veces contando él, otras  ella, reconstruyen la historia de dos familias, una árabe y otra judía, unidas por una profunda amistad durante varias generaciones. Bien escrita y documentada, cuidando hasta el más mínimo detalle, Julia Navarro nos sitúa perfectamente ante el interminable conflicto árabe-israelí sin inclinarse por ninguno de los dos bandos. Es una novela larga (900 páginas), pero en ningún momento se hace pesada. Sin duda, merece la pena leerla. Y te lanzarás a leer otras obras de la autora. Para mí, todo un descubrimiento.

miércoles, 5 de noviembre de 2014

Madurez psicológica y felicidad, de Fernando Sarráis

El doctor Fernando Sarráis (Mérida, 1958), licenciado en Psicología y especialista en Psiquiatría de la Clínica Universidad de Navarra y profesor de Psicopatología de la Educación y Psicología Social en la Universidad de Navarra, disecciona en su nuevo libro ese parámetro de felicidad, cuyo secreto, tan sencillo como complejo, reside en el interior de las personas, en la madurez psicológica. «Se puede ser físicamente muy adulto pero ser como niños por dentro, muy inmaduros», asegura. Madurez psicológica y felicidad (EUNSA) nos recuerda que el camino hacia la plenitud también está en saber sufrir. El libro da pistas sobre qué es la madurez y cuál es la razón de la inmadurez, sabiendo que las personas maduras tienen muchas más posibilidades de ser felices. «El objetivo principal de este libro —como afirma el autor en la Introducciónes ayudar tanto a las personas interesadas en ser maduras, como a las que, por sus responsabilidades educativas, quieren formar personas íntegras». Y, sin duda, lo consigue.

miércoles, 29 de octubre de 2014

La falsa amiga, de Christine Drews

La falsa amiga es el primer caso de los agentes Charlotte Schneidmann y Peter Käfer. La acción transcurre en Münster, ciudad natal de Katrin, la protagonista, adonde regresa después de muchos años por necesidades profesionales de su marido. Thomas, absorbido por su trabajo, pasa poco tiempo en casa, y Katrin se refugia en el cuidado de su hijo Leo, de tres años y en una inesperada amistad, la de Tanja, supuestamente madre de Ben, el mejor amigo de Leo. El día en que el padre de Katrin muere de forma inesperada, Tanja se ofrece para cuidar a Leo durante el entierro. Ese mismo día desparece llevándose a Leo y sin dejar rastro. Escrita con estilo ágil y entretenida, no aporta demasiado al género.

miércoles, 22 de octubre de 2014

De Numancia a Trafalgar, de José Luis Olaizola

Marcos estudia 2º de Bachillerato. Le encanta la historia. Le recomendé De Numancia a Trafalgar y lo ha devorado. Le parece que es un libro que engancha desde el principio, resulta ameno, alternando el diálogo con la descripción, explica objetivamente los hechos, con sus causas y sus consecuencias, y, en asuntos espinosos, no se casa con nadie. De Numancia a Trafalgar narra algunas de las más destacadas batallas de la historia de España, como son Numancia, Guadalete, El Cuarte, Toro, Otumba, Cajamarca, Lepanto y Trafalgar. Se combinan victorias y derrotas y se prima el papel de los protagonistas por encima de los meros acontecimientos. De ahí que se despierte el interés por el Cid, Hernán Cortés, Juan de Austria o Gravina, por citar algunos. Olaizola entretiene, con un libro que habla de guerra sin despertar sentimientos hostiles, ni siquiera contra quienes en otro tiempo nos derrotaron. Y reconcilia con nuestra historia. Al final, el libro resulta corto. De Numancia a Trafalgar puede leerlo todo el mundo. Gustará, sin duda, a la gente joven, abriendo el apetito para desear saber más.

miércoles, 15 de octubre de 2014

Blanca como la nieve, roja como la sangre, de Alessandro D'Avenia

El pasado viernes 10 de octubre se estrenó en España la versión cinematográfica de Blanca como la nieve, roja como la sangre. Aún no he tenido oportunidad de verla, pero como la novela me gustó, pienso que quizá sea un buen momento para releerla. En ella te encontrarás con un adolescente, un instituto, un profesor distinto, una buena amistad, el primer amor… y el descubrimiento del dolor. Leo es un mal estudiante, pasota, buen deportista, que se siente incomprendido, culpa de todo a los demás y la toma de modo especial con sus profesores. Pero la llegada de un profe nuevo“El Soñador”— y su amistad con una compañera de clase cambiarán su vida. Si eres un adolescente, padre o madre de adolescentes, profesor, o tratas de algún modo con adolescentes no puedes dejar de leer este libro. Quizá, al terminar, los veas de otra manera y los comprendas mejor.


miércoles, 8 de octubre de 2014

El Libro de la Vida, de Teresa de Jesús

El año 2015 se conmemora el V Centenario del nacimiento de Santa Teresa de Jesús. Con ese motivo, me parece que no viene mal releer alguna de sus obras. Esta que os recomiendo, El Libro de la Vida,  o «La Vida de Santa Teresa escrita de su misma mano», la leí hace tiempo, y no tiene desperdicio. Es el primer libro que escribe la santa, quizá el más espontáneo y fresco, una «autobiografía introspectiva», fiel reflejo de su personalidad y su experiencia humana y sobrenatural. No se parece ni a las Confesiones de San Agustín ni a la Autobiografía de su contemporáneo Ignacio de Loyola. En él se entrecruzan el relato autobiográfico y la lección espiritual. Escrito inicialmente en 1562 en una edición ya perdida, lo escribirá de nuevo, basándose en el texto inicial, en 1565. Al tiempo que describe acontecimientos mundanos, nos relata sus experiencias espirituales y nos enseña a orar. De hecho, muy a menudo convierte su relato en una oración. Un clásico que no puedes dejar de leer.

miércoles, 1 de octubre de 2014

El Aleph, de Jorge Luis Borges

«La candente mañana de febrero en que Beatriz Viterbo murió, después de una imperiosa agonía que no se rebajó un solo instante ni al sentimentalismo ni al miedo, noté que las carteleras de fierro de la Plaza Constitución habían renovado no sé qué aviso de cigarrillos rubios…».

El laberinto es la obsesión de Jorge Luis Borges. Allí, como dice Ignacio Arellano, encuentra «objetos preciosos, extraños y mágicos, como el aleph («El Aleph») que se oculta en la casa de la calle Garay donde vivió la hermosa Beatriz Viterbo. El aleph es el lugar donde están sin confundirse todos los lugares del orbe vistos desde todos los ángulos». A Borges le atrae el choque entre realidad y fantasía, el paso del tiempo, los sueños, el destino y la muerte. En este volumen, además de El Aleph encontramos otros de los más elogiados relatos del escritor, como “El inmortal”, “Los teólogos”, “Deutsches Requiem” o “La espera”. Borges no es un escritor que guste a cualquiera, y zambullirse en sus páginas requiere ciertos hábitos de lectura.

miércoles, 24 de septiembre de 2014

¡Compórtate! Guía práctica de los buenos modales, de Benigno Sáez y Antonio Crespillo

En esta Guía práctica de los buenos modales, como dice el subtítulo, se exponen, de forma amena, algunas normas básicas de educación y comportamiento social, así como un apartado sobre higiene. Presentaciones y tratamientos, trato con visitas e invitados; comportamiento en lugares públicos, en deportes y juegos; el uso del teléfono; el vestido y las posturas; el comportamiento en la mesa; la conversación; virtudes humanas o urbanidad en la piedad son algunos de los temas tratados. Como dice en el prólogo, los buenos modales no son otra cosa que el respeto por la persona, por cada persona, sin distinción de clase o condición social. Un aspecto que destaca son sus ilustraciones. Está dirigido a padres, profesores de último ciclo de Primaria y Educación Secundaria y a chicos y chicas a partir de diez años.

miércoles, 17 de septiembre de 2014

La luz del día final, de César Vidal

Javier no podía imaginar que su vida iba a cambiar cuando aquellos dos jóvenes de la Iglesia de la Luz del Día Final —un grupo americano de corte milenarista—llamaron a la puerta de su casa. Elisabet tampoco sospechaba que el fundador de la Misión Antikármica fuera un impostor. Estos adolescentes son los protagonistas de dos historias paralelas que describen la turbia y oscura trama de las sectas. Carlos y Boyd tratarán de rescatarlos de ese ambiente destructivo utilizando dos métodos bien distintos. En la actualidad, en España, un cuarto de millón de personas son adeptos de sectas de diverso tipo. De éstos, no menos de la tercera parte, son adolescentes y jóvenes. ¿Qué impulsa a un joven a entrar en una secta? ¿De qué manera se ve alterada su vida? ¿Cómo afecta esa circunstancia a las relaciones con su familia, a los estudios, al trabajo? ¿Existe esperanza real de salir de una secta? Todas estas cuestiones son las que aborda César Vidal en esta novela, partiendo de la experiencia de cuatro adolescentes. Novela entretenida, pero nada del otro mundo.

miércoles, 10 de septiembre de 2014

Mendel el de los libros, de Stefan Zweig

«…de improviso me vino a la memoria como un relámpago. Lo supe de inmediato, al instante, con una única y ardiente sacudida que me hizo estremecer de felicidad. Dios mío, si aquel era el sitio de Mendel, de Jakob Mendel, Mendel el de los libros. Veinte años después había ido a parar de nuevo a su cuartel general, al café Gluk, en la parte alta de la Alserstraβe».

Esta breve novela (Buchmendel en el original) narra la trágica historia de un viejo y excéntrico librero de viejo que gracias a su erudición es aceptado y pasa sus días sentado siempre a la misma mesa en uno de los muchos cafés de la ciudad de Viena. Judío de nacionalidad rusa, vive tan ensimismado en su mundo que ignora por completo lo que ocurre en el mundo que le rodea, y, en concreto, los cambios ocasionados por la Primera Guerra Mundial. Acusado por error de colaborar con el enemigo, es enviado en 1915 a un campo de concentración para civiles. Tras dos años de reclusión es puesto en libertad, regresando al Café como si nada hubiera ocurrido. Pero ya no es el mismo, algo en él «parecía destruido de modo irremediable». Con el tono desgarrado que acostumbra, Zweig plantea, a través de la historia de un simple librero el impresionante impacto que supuso la Gran Guerra en la vida y cultura vienesas.

miércoles, 3 de septiembre de 2014

The Giver. El Dador de recuerdos, de Lois Lowry

Desde el 15 de agosto está en cartelera en Estados Unidos The Giver: El dador de recuerdos. Aún no se sabe la fecha de estreno en España, pero empieza a tener bastante eco…




sábado, 30 de agosto de 2014

El gran Meaulnes, de Alain Fournier

«Fue justamente un jueves por la tarde, hacia finales de mes, cuando nos llegó la primera noticia de aquella mansión misteriosa, la primera ola de aquella aventura de la que no habíamos vuelto a hablar».
Pocos meses después de la publicación de El gran Meaulnes (Le grand Meaulnes en el original), uno de los clásicos indiscutibles de la literatura universal, estallaba la Primera Guerra Mundial. Alain Fournier fue uno de los primeros movilizados que cayeron, en septiembre de 1914, en vísperas de cumplir veintiocho años. El mes que viene se cumplen, por tanto, cien años de su fallecimiento. En mi memoria quedó, cuando tenía la misma edad que sus adolescentes protagonistas, aquella portada naranja de la editorial Bruguera. Y hace unos días —treinta años después de aquel primer encuentro colegial—, por casualidad, cayó en mis manos otro ejemplar de este delicioso libro, el que publicó en 2004 la editorial Mondadori. Sin poder resistirme y aprovechando los últimos días de vacaciones, me lo leí prácticamente de un tirón. Narrado en primera persona por François y ambientado en la gris existencia de provincias, el relato, que mantiene la tensión hasta la última página, se centra en la búsqueda, por parte de su admirado amigo Meaulnes, de una bella muchachaYvonne de Galois—con la que tuvo un encuentro casual y a la que no volvió a ver. Una vez más, pero contado de un modo genial, el ingreso en el difícil mundo de la adolescencia.