sábado, 31 de diciembre de 2011

Retorno a Brideshead, de Evelyn Waugh

Espléndida novela, este Brideshead revisited. Lamento haber esperado tantos años para leerla. Cuando me puse, me enganchó y me la bebí. El tema, según el propio autor, «la influencia de la gracia  divina en un grupo de personajes». Charles Ryder, narrador y protagonista, regresa a Brideshead, la elegante mansión de lord Marchmain, y rememora sus tiempos de estudiante, antes de la Segunda Guerra Mundial, cuando paseaba embelesado por sus hermosos jardines y salones, hechizado por sus singulares habitantes. En su recuerdo perduran la amistad con Sebastian, su apasionado amor por Julia y el trágico final de la familia, una «pequeña y violenta tragedia humana en la que yo desempeñé un papel», como dice el propio Charles Ryder al final del libro. Novela en torno a la decadencia de la aristocracia británica, con cierto tono pesimista, la más célebre de las obras de Evelyn Waught, y según la revista Time, una de las cien mejores novelas de todos los tiempos. En mi opinión, uno de esos libros que no hay que dejar de leer.

sábado, 24 de diciembre de 2011

Los amigos de Eddie Coyle, de George V. Higgins

Estupenda novela, según Dennis Lehane una de las cuatro o cinco mejores novelas negras jamás escritas. Eddie Coyle, delincuente de poca monta con buenas conexiones se enfrenta a una condena de tres años por contrabando. Su única oportunidad para evitar la cárcel es entregarle a la policía un pez gordo. Y en ello está. Pero como tiene que comer, mientras se dedica a proveer de armas a una banda de atracadores. Una novela hiperrealista y sin héroes en la que no es fácil distinguir a buenos y malos. A una mínima narración se le une una colección de formidables diálogos que constituyen el ochenta por ciento de la novela. Diálogos llenos de vida y de ritmo, con los que Higgins (1939-1999), periodista, abogado, y fiscal, muestra —no cuenta— el ambiente criminal del Boston de finales de los sesenta. Humor, ingenio, jerga callejera, diálogos ordinarios, zafios y chabacanos, un amplio repertorio de basteces al que se unen un par de conversaciones subidas de tono. Quedas avisado. Llevada al cine en 1973, con Robert Mitchum como protagonista, en España la titularon El confidente.

sábado, 17 de diciembre de 2011

Alexia, de Mª Victoria Molins


Este pequeño librito narra, como dice el subtítulo, la «experiencia de amor y dolor vivida por una adolescente». Alexia nació en Madrid el 7 de marzo de 1971. Era la séptima hija de Moncha y Paco. En su casa se respiraba un clima cristiano de libertad y alegría. Era una chiquilla normal, cariñosa y simpática, con ganas de vivir. Por su carácter, contagiaba alegría. Luchaba por superar sus defectos. Sin embargo, a los 13 años la vida le dio un zarpazo inesperado. Después de un año de operaciones con un sufrimiento terrible, murió con 14 años el día 5 de diciembre de 1985. En todo momento afrontó el dolor con fe, esperanza, amor y fortaleza. ¿Cuál era el secreto de Alexia, que hacía felices a los que le rodeaban incluso en medio del dolor? «Me lo leí de un tirón», «Empecé y no pude dejarlo», son frases que se repiten continuamente entre adolescentes y jóvenes que tienen la suerte de toparse con este breve testimonio, de apenas 100 páginas. Pero no es menor el impacto que causa entre los adultos. Es, por tanto, UN LIBRO PARA TODOS. Por cierto, que ya se ha presentado la edición en DVD del documental Alexia

sábado, 10 de diciembre de 2011

Barioná, el hijo del trueno, de Jean-Paul Sartre


A pesar de ser un ateo convencido, Jean-Paul Sartre, escribió su primera obra de teatro con motivo de la Navidad. Era el año 1940, y estaba prisionero en el Stalag 12, un campo de concentración alemán. Es una obrita breve, pero intensa, que se representaría por primera vez ese mismo año ante más de 12.000 prisioneros. Con las intervenciones de Barioná, protagonista de la obra, y de Baltasar, su contrapunto, —papel interpretado por el propio Sastre— el autor nos explica con asombrosa sencillez, cómo en la noche del 24 de diciembre, hace más de 20 siglos, nació en Belén la esperanza para el mundo. Sartre utiliza la figura del protagonista para explicar el proceso de transformación que siente quien conoce la buena nueva que trae ese niño pequeño e indefenso al que todos adoran. Cuando Sartre consiga escapar del campo, renegará de la obra y no autorizará su publicación hasta 1962, con la condición de que en una nota se indique que él nunca coqueteó con el cristianismo al escribirla. Sin embargo, si no tuvo ningún tipo de inspiración cristiana para realizar la obra, ¿qué pudo motivar al padre del existencialismo francés y figura clave en el mayo del 68, a escribir una pieza de tales características?
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miércoles, 7 de diciembre de 2011

sábado, 3 de diciembre de 2011

Réquiem por Nagasaki, de Paul Glynn

Por fin se publica en España A song for Nagasaki, impresionante testimonio de un superviviente de la bomba atómica. Takashi Nagai (1908-1951) nació en una familia de médicos de fe sintoísta muy arraigada. Cuando se licenció con matrícula de honor en la Universidad Médica de Nagasaki, el racionalismo científico había acabado con sus creencias sintoístas. En los años 30, pasó más de cuatro años como médico de campaña en la guerra de Manchuria (China). Regresó a Japón condecorado, pero la experiencia de la guerra había cambiado su vida. Reanudó sus clases e investigaciones en la universidad y llegó a ser Decano de Radiología. Sin embargo, seguía inquieto, y preocupado por su futuro espiritual. Fue entonces cuando casi sin pensarlo entró en la catedral de NagasakiSuperviviente de la catástrofe que acabó con la vida de más de 72.000 personas, Nagai construyó una cabaña en el escenario de la catástrofe y se dedicó a escribir. No condenó a nadie, ayudó a muchas personas y fue considerado un héroe nacional en su país. Si la mayoría de los libros sobre la bomba atómica dejan un mal sabor de boca, este no: al acabar de leerlo, sientes renacer en ti la esperanza en el hombre. Un libro IMPACTANTE que no puedes dejar de comprar, leer y regalar.
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sábado, 26 de noviembre de 2011

Hablaré cuando esté muerto, de Anna Jansson


«Desde que el ataúd de Helge recibió sepultura en la tierra negra del cementerio de Roma, Frida Norrby ha cargado sola con la incertidumbre. Cada día que pasa se aleja un poco más de la realidad… Se murmura que está trastornada». Excelente novela negra con tintes policíacos en la que destaca su protagonista, Frida Norrby, una anciana viuda, luchadora, resuelta y un poco desquiciada que no quiere irse de este mundo hasta no haber resuelto el misterio del esqueleto de un niño enterrado por su marido en el jardín de su propia casa. Con la ayuda de un joven taxista, mitad incomprendido, mitad delincuente juvenil, intenta resolver ese misterio, cuya raíz parte de la historia sueca de la ciudad de Birka, enclave vikingo que se fundó en el siglo VIII, y en unos intereses inmobiliarios. La novela describe una sociedad sueca encerrada en sí misma, con muchos misterios en el interior de las casas que apenas se reflejan en el exterior. Una sociedad en que la gente se conoce, pero de forma superficial. En definitiva, estamos ante una novela trepidante, con acción continua, que no puedes dejar de leer.

sábado, 19 de noviembre de 2011

Me voy con vosotros para siempre, de Fred Chappell

La infancia de Jess, el protagonista de la novela, transcurre apacible junto a sus padres y su abuela en una granja de las montañas de Carolina del Norte. De vez en cuando su vida se ve alterada con las visitas de excéntricos parientes como su mujeriego tío Luden; el tío Zeno, contador de historias interminables; tío Gurton, con su impresionante barba; o tío Runkin, que viaja siempre con su ataúd buscando la frase perfecta para su epitafio. Pero sobre todo disfruta con la llegada de Johnson Gibbs, un adolescente huérfano que contratan como bracero, y con aquellos momentos en que su padre se une como un adolescente más a sus travesuras. Divertida, amena y conmovedora, con unos personajes llenos de vida, Me voy con vosotros para siempre es la novela más emblemática de Fred Chappell, famoso poeta norteamericano, en la que a partir de sus recuerdos infantiles construye un mundo lleno de verdad y ternura. Te dejará un recuerdo imborrable.
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sábado, 12 de noviembre de 2011

Otra vuelta de tuerca, de Henry James


Esta obra maestra es considerada como la historia de fantasmas por antonomasia. Cuando el propio Henry James entregó las galeradas al editor comentó a un amigo: «Al terminar, estaba tan asustado que me daba miedo ir a la cama…». Pero la historia va mucho más allá. The Turn of the Screw nos presenta a dos hermanos Flora, de seis años, y Miles, de diez, que viven en un hermoso castillo rodeado de un parque lleno de encanto poético. Su nueva institutriz está encantada de la docilidad y gracia de los niños, atentos, obedientes y afectuosos. La anterior institutriz y un criado murieron de manera misteriosa. Sus fantasmas rondan por el castillo y por el parque, y la institutriz los ve, pero no piensa que los niños puedan verlos también. Y sin embargo, los niños ven los espectros, y quizá incluso les gusta verlos. Porque a la aparición exterior corresponde una podredumbre interior de los dos pequeños. Corrupción que se ha hecho en vida de los dos criados. Se trata sin duda de Satán, pues la mentira y el egoísmo de los niños son los del demonio, príncipe de la mentira y del orgulloso egoísmo.

sábado, 5 de noviembre de 2011

Historia de un alemán, de Sebastian Haffner

¿Qué condujo a la sociedad alemana a la locura colectiva? A esta pregunta intenta dar respuesta la sobrecogedora biografía de juventud del periodista y escritor Sebastian Haffner. Obra imprescindible para comprender la aparición y consolidación del movimiento nazi en la sociedad alemana, se ha convertido en un clásico. Escrita en 1939 —aunque encontrada entre los papeles del autor tras su muerte en 1999— trata, como dice el propio autor en el prólogo, sobre un «duelo entre dos contrincantes muy desiguales: Un estado tremendamente poderoso, fuerte y despiadado, y un individuo particular pequeño, anónimo y desconocido... El estado es el Reich, el particular soy yo». Así, Haffner describe su vida como la de un hombre cualquiera, al que las circunstancias obligan a combatir contra un estado totalitario por la salvaguarda de su dignidad y de su intimidad. Una visión distinta de la implantación del régimen nazi. Una explicación de por qué los alemanes de entonces permitieron aquella locura.

sábado, 29 de octubre de 2011

Crimen y castigo, de Fiodor Dostoiewski


Rodión Raskólnikov es un estudiante pobre y orgulloso, con aspiraciones de grandeza. Vegeta en una ciudad enloquecida, agobiado por el calor, la miseria, la estrechez de los cuartos, la brutalidad. Un día decide dar un paso adelante para salir de su situación, matando y robando a una vieja usurera. Raskólnikov ha elaborado previamente una teoría que le autoriza a ejecutar su proyecto: si un individuo «superior» necesita en bien de su idea «pasar por encima de un cadáver o de un charco de sangre, opino que se puede permitir en su fuero interno y según su conciencia, pasar por encima de ese charco de sangre». Pero si el lector piensa que la muerte de Aliona Ivánovna es el crimen de Raskólnikov, se equivoca. El asesinato es ya parte de su castigo. El verdadero crimen consiste en pensar que la usurera (un ser humano) es un piojo que se puede matar; consiste en atribuirse la capacidad de juzgar sobre la vida y la muerte; en creer que todo está permitido.

sábado, 22 de octubre de 2011

La invención de Hugo Cabret, de Brian Selznick

Hugo Cabret es huérfano. Vive escondido en la estación de tren de Montparnasse en París, intentando por todos los medios pasar inadvertido. Allí se encarga de mantener los relojes en funcionamiento para que nadie se de cuenta de que su tío, que era el encargado de hacerlo, ha desaparecido y de que ahora vive solo. Su mayor temor es que lo manden a un hospicio y no poder terminar la reparación de un autómata que su padre había encontrado abandonado en el ático de un museo, pues está convencido de que el autómata esconde un mensaje de su padre. Un día, en su afán de conseguir piezas para reparar el autómata Hugo es descubierto robando en un puesto de juguetes, y el dueño le confisca el cuaderno en el que su padre y él habían ido recopilando las notas sobre la reparación del autómata. A partir de ahí a Hugo no le queda más remedio que intentar acercarse al dueño del puesto de juguetes y a la peculiar chica que lo ayuda para intentar recuperar el cuaderno. Para ello tiene que aprender a confiar en otras personas, algo que le cuesta enormemente, pero que cambiará su vida para siempre y de manera sorprendente. Más de la mitad de las páginas del libro son ilustraciones y fotografías en blanco y negro que alternan con el texto y logran sumergir al lector en una historia entretenida, que engancha y se lee de un tirón. El autor, Brian Selznick, es un conocido ilustrador de libros infantiles. The invention of Hugo Cabret: una buena novela convertida en película por Martin Scorsese y que se estrena en los cines el 20 de enero de 2012.
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sábado, 15 de octubre de 2011

Un árbol crece en Brooklyn, de Betty Smith



«Un árbol crece en Brooklyn. Algunos lo llaman el árbol del cielo. Caiga donde caiga su semilla, de ella surge un árbol que lucha por alcanzar el cielo. Crece en solares delimitados por tablas entre montones de basura abandonada. Es el único árbol que crece en el cemento. Crece exuberante... sobrevive sin sol, sin agua, hasta sin tierra, en apariencia. Podríamos decir que es bello, si no fuera porque hay tantos de su misma especie».

Y a su sombra lee siempre que puede Francie Nolan, ilusionada con leer todos los libros de la biblioteca del barrio. Francie nos introduce en su familia, y con cariño rememora su infancia y adolescencia. Nos da a conocer a Katie y Johnny, sus padres, y a Neeley, su hermano menor, al que adora. Una novela deliciosa en que los inmigrantes y los pobres son los verdaderos protagonistas. Un relato tierno en que la importancia de la familia, el valor del esfuerzo y la educación se presentan como básicos en la formación de las personas. Una muestra más de cómo las raíces cristianas de Europa fecundan el mundo. En palabras de Paul Auster, «Un libro bellísimo, de una novelista maravillosa y olvidada». Una lectura que nadie debería perderse, IMPRESCINDIBLE.

sábado, 8 de octubre de 2011

No abras los ojos, de John Verdon


John Verdon sigue pegando fuerte. El autor de Sé lo que estás pensando nos trae otro caso del detective retirado David Gurney, lleno de tensión y que te mantiene en vilo hasta el final. Su afición por resolver casos sigue produciendo desencuentros con su esposa Madeleine, y las relaciones con su hijo también son fuente de preocupación. Aun así, se mete de lleno en este nuevo caso: una novia es asesinada de manera brutal durante el banquete de bodas, y no hay ni rastro del principal sospechoso. La investigación le llevará a Mapleshade, una peculiar escuela para chicas jóvenes que han sufrido abusos sexuales, y a toda una red prostitución de lujo y esclavitud sexual. Esta nueva novela, Shut your Eyes Tight en el original, no alcanza el nivel de la anterior, y dado el ambiente en que se desarrolla y la mente enferma del asesino es más bien para un público adulto.

sábado, 1 de octubre de 2011

La familia de Pascual Duarte, de Camilo José Cela





Probablemente la mejor obra de Camilo José Cela, La familia de Pascual Duarte no permite el olvido. Es el relato autobiográfico de un asesino cuya vida es una carrera de violencias sufridas y ejercidas sobre los demás. Un rosario de catástrofes (palizas infantiles, muerte del padre, de su hermano, de sus hijos, de su madre...) con una única y efímera luz: el cariño de su hermana Rosario. Un relato que despierta la compasión del lector, que reconoce en Pascual a un animal primitivo pero carente de verdadera crueldad, una víctima de heredadas violencias, hijo desvalido de un pueblo sin misericordia. Pascual, en el fondo, guarda, ahogada por la ignorancia y la brutalidad generalizada, un ansia de amor y humanidad, de vida pacífica y feliz. Camilo José Cela recibió el Premio Nobel de Literatura en 1989.
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sábado, 24 de septiembre de 2011

La cabaña, de W. Paul Young


La cabaña, The Shack en el original, cuenta la dramática experiencia que viven Mack —el protagonista— y su familia. En una excursión a los bosques de Oregón desaparece Missy, la hija más pequeña, de seis años. Todo parece indicar que se trata de un secuestro y del posterior asesinato. Aunque Mack es una persona religiosa, lo sucedido le provoca una profunda crisis que enturbia su relación con Dios. Novela sencilla, fácil de leer, asequible a todos los lectores y con ciertos toques de melodrama. Aunque literariamente no es gran cosa, está llena de ideas positivas y buenos sentimientos. A mí me gustó. El tema principal es la relación del hombre con Dios. se nota que el autor es cristiano, y protestante. Por eso, a quien tenga conocimientos doctrinales suficientes le pueden «chirriar» algunos temas, como el modo de representar a la Santísima Trinidad, el valor que se da a la Biblia o algunos comentarios de Jesús sobre la Iglesia y las instituciones. Sin embargo, en conjunto, me parece positivo, y pienso que su lectura puede provocar que lectores que vivan alejados de la religión y de Dios se planteen algún tipo de cambio en sus vidas.
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sábado, 17 de septiembre de 2011

Jonathan Strange y el señor Norrell, de Susanna Clarke

En la Edad Media, cuando la magia aún se practicaba en Inglaterra, vivió el Rey Cuervo, el más grande de todos los magos. Tiempo después, a principios del siglo XIX, la magia ha sido completamente olvidada y la leyenda del rey mago apenas la conocen unos pocos caballeros dedicados al coleccionismo y el estudio de los antiguos libros de hechizos. Hasta el día en que el señor Norrell, de Hurtfew Abbey, hace que las piedras de la catedral de Cork hablen. La noticia del retorno de la magia se extiende como la pólvora y el señor Norrell, convencido de que debe poner la práctica de la magia al servicio del gobierno en la guerra contra Napoleón, se traslada a Londres. Allí conoce al joven Jonathan Strange, un brillante y voluntarioso mago, al que acoge como discípulo. Su éxito al servicio de Inglaterra es rotundo. Muy pronto se les consulta sobre todo tipo de problemas. Pero el camino de la gloria los acercará irremediablemente al abismo y sufrirán las consecuencias de la rivalidad y la ambición, por las que pagarán un altísimo precio. Un novelón de casi 800 páginas, una novela fantástica de las buenas, en la que lo mejor está en las últimas 150. Gustará, sobre todo, a los amantes del género. A los demás, quizá se les haga un poco larga.
Entrevista con la autora

sábado, 10 de septiembre de 2011

Cinco panes de cebada, de Lucía Baquedano

Un libro que engancha, para jóvenes con cierta sensibilidad. Muriel es una joven de Pamplona de apenas 21 años que acaba de terminar su carrera de Magisterio. Tiene ilusión por trabajar en una escuela moderna, en la ciudad, pero acaba destinada en un pueblecito casi desconocido, Beirechea. Allí se encuentra con una escuela destartalada, gente sencilla, cerrada e insensible a la cultura. Todo ello deja en el ánimo de Muriel una sensación profunda de desaliento. Sin embargo, poco a poco va superando su desesperanza. Muriel ve cada vez con mayor claridad que tiene que cumplir con una misión importante: que la gente del pueblo comprenda que la educación le ayudará a realizar mejor todo lo que tenga que hacer en la vida. Con el paso de los días, Muriel va haciendo amistad con la gente del pueblo y así se va sintiendo integrada hasta el punto de rechazar un puesto de trabajo muy prometedor en Pamplona. Además, ha conocido a Javier, joven agricultor. Entre los dos surge una amistad muy especial…
Entrevista con la autora

viernes, 9 de septiembre de 2011

Una buena terapia

Mira la pegatina a la derecha de la matrícula:


sábado, 3 de septiembre de 2011

Las cosas que llevaban los hombres que lucharon, de Tim O'Brien

The Things They carried, una obra maestra, desgarradora, que muestra la cotidianeidad de la guerra y su efecto en los soldados de a pie. La supervivencia de un soldado depende de lo que lleva. Pero un soldado también lleva su memoria, lleva amuletos, fantasmas del pasado, objetos triviales que le recuerdan que hay otra vida —la vida— más allá de la guerra. Los soldados de la compañía Alfa, que combatió en Vietnam, llevaban todo lo que podían. Y esos hombres y esas cosas aparecen en las historias que nos cuenta Tim O’Brien, que también combatió en Vietnam, y participa en su libro a veces como un soldado de veintiún años, o como un escritor maduro que recuerda. Así, por ejemplo, en «Viaje al campo», el autor vuelve a Vietnam a buscar el lugar donde murió su mejor amigo. Y «En el río Rainy» cuenta cómo, tras haber huido a Canadá, decidió regresar y aceptó ir a la guerra, porque sintió que, de no hacerlo, no podría soportar las miradas de la gente de su comunidad. Uno de los mejores libros sobre la guerra de Vietnam, desde la experiencia del soldado. Una obra a caballo entre la novela, el libro de relatos y las memorias. Un libro difícil de olvidar.

sábado, 27 de agosto de 2011

La metamorfosis, de Franz Kafka

«Al despertar Gregorio Samsa una mañana tras un sueño intranquilo, se encontró en su cama convertido en un monstruoso insecto. Se hallaba echado sobre el duro caparazón de su espalda, y al alzar un poco la cabeza, vio la figura convexa de su vientre oscuro, surcado por curvadas callosidades. Innumerables patas, lamentablemente escuálidas en comparación con el grosor ordinario de sus piernas, ofrecían a sus ojos el espectáculo de una agitación sin consistencia». Así comienza «La metamorfosis», de Kafka (1883-1924), uno de los relatos más famosos de su autor. Mientras el mundo en torno sigue firme en sus detalles cotidianos, él se ha convertido en un escarabajo. Y esto, claro, cambia totalmente su vida: expulsado del trabajo y de la familia, arrojado entre desperdicios al interior de su cuarto, aislado y atacado, víctima del horror, el asco y el desprecio, herido gravemente por una manzana que su padre le ha incrustado en el caparazón, Gregorio muere asumiendo su misteriosa culpabilidad, derrotado, «firmemente convencido de que tenía que desaparecer». El lector, como el mismo Gregorio, se pregunta: ¿qué ha sucedido? ¿Qué significa esta historia?
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sábado, 20 de agosto de 2011

La pequeña crónica de Ana Magdalena Bach

Deliciosa biografía novelada del gran compositor Johan Sebastián Bach, bien documentada y cargada de romanticismo, que nos acerca a la vida y obra del gran cantor de Leipzig. Publicada en 1925 de forma anónima, fue atribuida en un principio a su segunda mujer, Ana Magdalena. Dado el éxito que tuvo, la autora, una profesora de música llamada Esther Meynell hubo de asumir finalmente su autoría, aunque en España se sigue publicando sin autor. La profunda fe de Bach, que trabaja siempre soli Deo gloria, su pasión por la música y por el trabajo bien hecho, su amor por su esposa y por sus hijos, las alegrías y sinsabores de la vida cotidiana, todo sale a relucir en este pequeño libro, con el que disfrutará tanto el lector común como el aficionado a la música.

sábado, 13 de agosto de 2011

Oh Jerusalén, de Dominique Lapierre y Larry Collins

Excepcional novela, basada en hechos reales, O Jerusalem narra el nacimiento del Estado de Israel en 1948, tras la cruenta lucha entre árabes y judíos. A lo largo de sus casi 600 páginas, el lector vivirá los acontecimientos codo a codo con sus protagonistas, tanto los conocidos por todos (Ben Gurion, Golda Meier, etc.) como esos personajes anónimos que perdieron casa, familia y muchos de ellos hasta la propia vida. Al mismo tiempo descubrirá, entre otras cosas, la armoniosa relación que existía entre esos dos pueblos antes de estallar el conflicto. Oh, Jerusalén se ha convertido en una obra clásica y en un texto clave para entender por qué Israel sigue siendo, medio siglo después de su fundación, una de las zonas más conflictivas del planeta. Nadie como Dominique Lapierre y Larry Collins para ayudarnos a esclarecer esta complicada realidad. Llevada al cine por el director Elie Chouraqui, no logra ni mucho menos estar a la altura de la novela. En definitiva, un clásico que no debes dejar de leer

domingo, 7 de agosto de 2011

Ana y la Sibila, de Antonio Sánchez-Escalonilla

Ana y Mario tienen 14 años. Van a la misma clase, y no se soportan el uno al otro. Se encuentran en Roma en viaje de estudios. Mientras contempla el techo de la Capilla Sixtina, Ana recibe una llamada de socorro de la Sibila de Cumas, una misteriosa adivina de los tiempos antiguos condenada a envejecer durante mil años. Esa misma noche, la joven escapa del hotel y se interna entre las calles de la ciudad para emprende un rescate a través del tiempo que le conducirá nada menos que hasta la Roma imperial. Mario sospecha algo y, a pesar de que Ana le parece un poco repelente, en el último momento decide no abandonarla y seguirla en su peligrosa aventura. Ana y la Sibila es una historia trepidante y sensible a la vez, donde la auténtica amistad se une a la curiosidad por los misterios del pasado.

jueves, 28 de julio de 2011

El mar y el veneno, de Shusaku Endo

He de reconocer que últimamente estoy un poco sensibilizado con todo lo japonés. Leer Réquiem por Nagasaki, ver la heroica reacción de los japoneses ante la tragedia, y tener el privilegio de convivir por un tiempo con alguno de ellos no me ha dejado indiferente. De formación católica, Shusaku Endo, según Graham Greene «uno de los mejores novelistas contemporáneos» presenta a la mayoría de sus personajes debatiéndose presa de complejos dilemas morales. En esta ocasión el doctor Suguro, interno en un hospital japonés durante la Segunda Guerra Mundial es captado por un ambicioso cirujano para participar en una serie de experimentos médicos que culminan en la vivisección de un prisionero estadounidense capturado. Los experimentos tienen como fin mejorar el tratamiento de la tuberculosis, pero los motivos de fondo son muy distintos: la brutalidad de los militares, la rivalidad entre los jefes de departamento del hospital, la búsqueda de ascensos y la atmósfera de nihilismo que reina en Japón ante la casi segura derrota frente a los Aliados. El progreso importa más que las personas. La acción de la novela empieza muchos años más tarde, cuando el narrador visita la destartalada consulta que el doctor Suguro tiene en las afueras de Tokio. A pesar del tiempo transcurrido, Suguro no ha superado aquel trauma: la duda, el remordimiento y la culpa continúan presentes en su vida. Una novela dura, PARA LEER y PARA PENSAR.

La última batalla, de C.S. Lewis

Jill y Eustace deben ayudar al último de los Reyes de Narnia en el momento más crítico. Las cosas se complican y hay batallas intensísimas. Al fin, llegan a un lugar extraño y profundo que hace exclamar al Unicornio: «La razón por la cual amaba la antigua Narnia era que a veces se parecía un poco a esto». Allí, todos juntos otra vez descubren una felicidad tan maravillosa que no vale la pena cambiar por nada del mundo. La última batalla es, en palabras de Luis Daniel González, «una descripción del inevitable final de un mundo relativista y del premio que reciben quienes han sido fieles a Aslan».

sábado, 23 de julio de 2011

El caso de la sirvienta desaparecida, de Tarquin Hall

Necesitaba algo ameno, entretenido y diferente para despejarme la cabeza y cayó en mis manos The case of the missing servant. Novela policíaca, de humor y costumbrista a un tiempo en la que Tarquin Hall nos presenta a Vish Peri, detective indio honrado y defensor de los valores tradicionales, que lucha por construir una India mejor y que resuelve sus casos con métodos anticuados pero eficaces y un estilo peculiar, ayudado de Crema facial, Freno de mano, Fluorescente y Cisterna, sus más íntimos colaboradores. Al mismo tiempo nos muestra la sociedad de la India, tan diferente a la nuestra, fiel a sus tradiciones y en proceso de modernización. En este caso, Vish Peri ha de demostrar la inocencia de un eminente abogado acusado de la desaparición de una sirvienta. Breve y con ritmo muy ágil (si prescindes de recurrir al Glosario final), te hará pasar un rato agradable.

sábado, 16 de julio de 2011

Paz, de Richard Bausch

Sur de Italia. 1945, en plena Segunda Guerra Mundial. Una patrulla de soldados norteamericanos ha de llevar a cabo una misión exploratoria. La lluvia no ha dejado de caer en los últimos días, y el frío se mete hasta lo más hondo. El sargento al mando de la patrulla dispara a sangre fría a una mujer desarmada que acompaña a un soldado alemán. Todos son testigos, pero nadie hace nada. Nadie se atreve a mirar a la cara a nadie. Y la misión continúa. Y con ella, la guerra. Las peleas, las culpabilidades, los resentimientos. Y los recuerdos de “casa”, de todo aquello que no es guerra: esposas y novias, amigos, deportes, bromas, música, niños, comida, coches, padres, colegio, viviendas… A pesar de formar parte del bando de los vencedores, su situación es la de vencidos. Vencidos por una guerra a todas luces absurda, como todas las guerras. Porque eso es la novela, un alegato contra la guerra, un grito contra la barbarie, la reflexión acerca de la locura que cualquier guerra desata, y de la dificultad de mantener el sentido de la justicia en tan terribles circunstancias. Una novela comparada con El corazón de las tinieblas de Joseph Conrad.

sábado, 2 de julio de 2011

Memoria del Paraíso, de Corina Dávalos

Hace poco leí una reseña de este libro de poemas en la revista Nuestro Tiempo, firmada por Javier de Navascués. A los pocos días fui a casa de un amigo. Casualmente lo acababa de leer. Y me lo prestó. No tuve más remedio que leérmelo. No soy ningún experto en poesía, pero algo he leído: que me vengan a la cabeza ahora, Bécquer, Pedro Salinas, los Machado, José Hierro, Pablo Neruda, Claudio Rodríguez, Eugenio D’Ors,… Y a este poemario le falta algo. Tiene sentido de la trascendencia y al mismo tiempo cercanía a lo cotidiano. Y aun así, no sé. No me acaba de convencer. Pero bueno, ahí queda. Por lo menos no se cae de las manos, como la basura de El reino blanco de Luis Alberto de Cuenca —ya siento darle publicidad, pero no he podido resistirme— por mucho que lo incluyan en las listas de los más vendidos. ¡Menudo fiasco de listas! Os dejo con un verso de Corina, el que da título al libro: ¿Qué es la esperanza, sino memoria del Paraíso?

sábado, 25 de junio de 2011

El psicoanalista, de John Katzenbach

Frederick Starks es un psicoanalista con una larga carrera a sus espaldas y una vida cotidiana de lo más tranquila, centrada en el trabajo. Pero un día alguien llama al timbre de su consulta y se marcha, dejando un sobre en el suelo, ante la puerta. Es una nota anónima en la que se lee: «Feliz 53 cumpleaños, doctor. Bienvenido al primer día de su muerte. Pertenezco a algún momento de su pasado. Usted arruinó mi vida. Quizá no sepa cómo, por qué o cuándo, pero lo hizo. Llenó todos mis instantes de desastre y tristeza. Arruinó mi vida. Y ahora estoy decidido a arruinar la suya. Al principio pensé que debería matarlo para ajustarle las cuentas, simplemente. Pero me di cuenta de que era demasiado sencillo. Es un objetivo patéticamente fácil, doctor. Acecharlo y matarlo no habría supuesto ningún desafío. Y dada la facilidad de ese asesinato, no estaba seguro de que me proporcionara la satisfacción necesaria. He decidido que prefiero que se suicide.». A partir de entonces no podrá descansar. Si no averigua antes de quince días quién es el autor de la nota, pasado ese plazo deberá elegir entre suicidarse o ver cómo, uno tras otro, sus familiares y conocidos van siendo asesinados. Una novela de suspense. Un thriller con todos los ingredientes del género. Es una lástima que estropee la novela con pasajes escabrosos -uno ya es mucho- que no añaden nada.

sábado, 18 de junio de 2011

Aprendiendo a vivir: el descanso, de Fernando Sarráis

¿Qué manifestaciones afectivas acompañan el cansancio? ¿Cuáles son las características del cansancio psíquico? ¿Qué actividades nos ayudan a descansar? ¿Cómo mejorar la calidad del sueño? ¿Cómo lograr un equilibrio psicológico que prevenga el agotamiento? ¿Cómo evitar las preocupaciones? ¿Qué relación tiene el descanso con la felicidad? A estas y otras preguntas semejantes responde el autor de este pequeño libro que a todos nos vendría bien leer. Su propósito principal es «enseñar a prevenir el cansancio de origen psíquico (afectivo e intelectual), especialmente el que se va acumulando poco a poco, durante mucho tiempo, y se convierte en crónico». Se trata de prevenir, no de curar. Sarráis insiste en que el cansancio psíquico crónico está relacionado con la manera de vivir. Y ofrece consejos prácticos para prevenirlo, haciéndonos caer en la cuenta de aspectos que descuidamos y que fácilmente podemos corregir. Un librito muy práctico, buena lectura para afrontar con ilusión nueva tanto el trabajo como las vacacionesFernando Sarráis, Licenciado en Medicina y Cirugía por la Universidad del País Vasco, Doctor en Medicina y Cirugía por la Universidad de Navarra y Licenciado en Psicología por la Universidad Nacional de Educación a Distancia (UNED). Especialista en Psiquiatría, desde agosto de 1998, ejerce también como Profesor Adjunto de Psicopatología de la Educación y de Psicología Social en la Universidad de Navarra.
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Presentación del libro

sábado, 11 de junio de 2011

Miasma, de Elisabeth Sanxay Holding

Una novela excelente que te atrapa desde el principio. Si empiezas, no podrás dejar de leer. Te la leerás de un tirón. El joven doctor Dennison ha montado una consulta privada, pero la crisis no facilita que tenga clientes. Necesitado de dinero, decide aceptar la oferta del doctor Leatherby para trabajar como su ayudante. Así, con un buen sueldo, podrá ir ahorrando para casarse con Evie. Sin embargo, desde el día en que pone los pies en la mansión del doctor percibe algo raro en el ambiente. Hilda, la enfermera, le sugiere que deje el trabajo mientras está a tiempo. Y los problemas no tardan en llegar. Descubre lo que ocurrió con el anterior ayudante y ve cómo un paciente que ha acudido a la consulta muere al día siguiente de un fulminante ataque al corazón. Elisabeth Sanxay Holding, considerada como la creadora de la novela de suspense y maestra de Patricia Highsmith, además de una trama perfectamente dibujada y de un enigma magistralmente construido, nos ofrece un asombroso retrato de la época que le tocó vivir. Otra de sus novelas, La pared vacía fue seleccionada por Alfred Hitchcock para su famosa antología y llevada dos veces al cine.
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sábado, 4 de junio de 2011

Árbol de familia, de María Rosa Lojo

Siempre que me encuentro con Javier de Navascués acabamos hablando de libros. De lo que lee y de lo que leo. Esta vez hablamos de América, América, de Ethan Canin; de La ladrona de libros, de Markus Zusak; y de Nunca me abandones, de Ishiguro. Y me marché con uno en la mano: Árbol de familia, de María Rosa Lojo. Lo leí de un tirón. Título preciso, perfectamente elegido. Álbum de fotos. Vidas de antepasados que se entrelazan. Personajes dibujados con fina ironía, cariño y comprensión. Estampas de la España del XIX, de los años de la inmigración, de la guerra y sus bandos. De ateos y creyentes. Lenguaje cargado de poesía. Galicia y Argentina. Una voz —la de María Rosa— que reconstruye su pasado al par que una época y un país. La verdad es que no me explico que ninguna editorial lo haya publicado en España. ¿En qué están pensando, con toda la bazofia que se publica?
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sábado, 28 de mayo de 2011

América, América, de Ethan Canin

«Cuando te has visto envuelto en una cosa así, no importa cuánto tiempo haya pasado ni cuánto lleve sin aparecer en las noticias: estás condenado a rastrear siempre sus huellas. A permanecer en alerta, en cierto modo, todos los días de tu vida». Así comienza esta excelente novela, vibrante historia de intriga política a la vez que relato de iniciación, que expone con maestría los claroscuros morales del sueño americano. Estamos en la era Nixon, época traumática para Estados Unidos. La corrupción ha penetrado en las más altas esferas del poder político. Corey Sifter, editor del periódico de una pequeña localidad del estado de Nueva York, rememora sus días de juventud, cuando aceptó la oferta de Liam Metarey, poderoso magnate local, para realizar tareas de mantenimiento en su mansión. Es así como, sin poder evitarlo, se ve envuelto en las intrigas que buscan situar al senador Henry Bonwiller al frente de la Casa Blanca. Bien escrita y traducida, un novelón de esos que se recomiendan a los amigos.

sábado, 21 de mayo de 2011

La ladrona de libros, de Markus Zusak

Markus Zusak es un joven autor que vive en Sydney, Australia. Hasta ahora, había ganado uno de los premios más prestigiosos que su país dedica a la literatura juvenil. Con La ladrona de libros (The Book Thief), ha alcanzado un éxito espectacular. En ella encontrarás un narrador: LA MUERTE. Un tiempo y un lugar: LA ALEMANIA NAZI. Unos protagonistas: Liese, la ladrona de libros; Rudy, su amigo del alma, que sueña con besarla algún día; Rosa y Hans, sus padres de acogida; y Max, el joven judío al que esconden en el sótano. Un comienzo desconcertante, un desarrollo estupendo, ritmo excelente, personajes que quedan en el recuerdo y un final espectacular que pone los pelos de punta. Un libro ideal, un pasatiempo delicioso, apto tanto para jóvenes como para mayores. Un libro sobre EL PODER DE LAS PALABRAS. Si aún no la has leído, puede ser tu novela del verano. ¡A disfrutarlo!

sábado, 14 de mayo de 2011

Pequeños crímenes conyugales, de Eric-Emmanuel Schmitt

Alejandro y Carla llevan quince años casados. Acaban de llegar a su apartamento. Vienen del hospital. Alejandro sufre amnesia. Al parecer, se cayó por la escalera y perdió el conocimiento. No se acuerda de nada y Carla se encarga de ir recordándole quién era, qué frases decía, lo que le gustaba y aquello que detestaba. Pero a Alejandro le parecen contradictorias algunas de las cosas que Carla le dice sobre su propia personalidad y sobre la relación que mantenían. ¿Quién es él en realidad? ¿Y quién es Carla? ¿Cómo era antes su vida de pareja? A partir de lo que ella le cuenta, Alejandro intenta reconstruir su propia vida. Pero, ¿y si Carla mintiese? ¿Es él, realmente, tal y como ella lo describe? Y ella, ¿es de veras su mujer? A través del ágil diálogo y los continuos golpes de efecto Schmitt nos muestra el camino a una verdad inesperada manteniendo el asombro y la tensión hasta el final. En un solo acto y en tiempo real Pequeños crímenes conyugales (Petits crimes conjugaux) nos ofrece una sabia reflexión sobre el amor, la fidelidad y el paso del tiempo, y los problemas que entrañan las relaciones de pareja. En 2001, Eric-Emmanuel Schmitt recibió el Gran Premio de Teatro de la Academia francesa por el conjunto de su obra. Su segunda película como director, Cartas a Dios, se acaba de estrenar en España.

sábado, 7 de mayo de 2011

Alta tensión, de Harlan Coben

Alta tensión (Live Wire en el original) es la novela última novela de Harlan Coben, ganadora del IV Premio Internacional de Novela Negra. Con sus anteriores novelas, ha vendido millones de ejemplares en todo el mundo. Sus libros han sido publicados en más de 33 idiomas, y su nombre ya es referencia dentro del género. El protagonista de la serie es Myron Bolitar, ex-jugador de baloncesto profesional, representante de estrellas de la música y del deporte. Por su trabajo, habitualmente se mueve en el «idílico» mundo de la gente de clase media-alta: campos de golf, jets privados, coches de gama alta, mansiones, fiestas continuas, droga, sexo,... En esta ocasión, Coben nos presenta a Suzze T, antigua estrella del tenis, y su marido, Lex, estrella del rock, ambos clientes de Bolitar desde hace muchos años. Están muy enamorados, e ilusionados con la llegada de su primer hijo. Pero alguien difunde en la red rumores que ponen en duda la paternidad del bebé, y Lex desaparece. Suzze T acude a Myron en busca de ayuda, y éste resuelve el misterio. La tónica general de la novela es de frivolidad e inmoralidad, con personajes de vida nada ejemplar. Sin embargo, el autor tiene el detalle de no detenerse en descripciones. Llama especialmente la atención —y quizá sea uno de los motivos de su éxito— lo bien que el autor refleja el mundo de hoy. Términos como Facebook, Google Earth, Blackberry, Skype, iPOD, e-mail, DVD o Blue–Ray, aparecen en la novela con toda naturalidad.

sábado, 30 de abril de 2011

El cuadro, de Mercedes Salisachs

Juan Manuel de Prada acaba de presentar en Madrid —por petición expresa de la autora— la última novela de Mercedes Salisachs. De él son estas palabras: «su escritura, desdeñosa de las modas, despreocupada de halagar el gusto contemporáneo, parece acogerse a la enseñanza de aquel personaje del romancero: “Yo no digo mi canción / sino a quien conmigo va”». En esta breve historia, Elena, es una joven que sobrevive a un huracán y queda huérfana. Del desastre sólo se salvan «un cuadro pequeño, un reloj de pared tumbado y varios objetos sin importancia». Elena toma el cuadro y marcha a otra ciudad. Bonita y atractiva, una amiga le ofrece un trabajo bien remunerado, pero degradante. Cuando se queda embarazada, decide tener el hijo y dar un nuevo rumbo a su existencia. Su hijo, Manuel, y el cuadro, son los protagonistas de la novela. Siempre que Manuel pregunta por su padre, Elena le dice que es el hombre del cuadro. El niño habla con él y él le contesta y le anima a buscarle: «Si me buscas me encontrarás» le dice. Así, poco a poco, la gozosa presencia del padre va llenando el relato a medida que avanza la búsqueda del niño protagonista, ese niño que somos todos, en esa búsqueda que también es la nuestra. Novela llena de alegría, de ternura, de comprensión, de amistad solidaridad, en la que Salisachs nos revela, como dice Juan Manuel de Prada, «la canción que la mantiene jubilosa y llena de brío».